25 ans sans Miguel Indurain

Hier il y a 25 ans – le 2 janvier 1997, à 13 heures – Miguel Indurain terminait sa carrière professionnelle de 12 ans, ce qui faisait de lui l’un des plus grands cyclistes de tous les temps.

Indurain, alors âgé de 32 ans, a laissé la saison charnière de 1996 dans sa décision : malgré son excellente préparation pour tenter de remporter son sixième Tour consécutif, dont il a remporté les quatre manches qu’il a courues – Alentejo, Asturies, Basque Bike et Dauphiné Libéré – , dans la manche française, il a dû se contenter de la 11e place.

Puis vint sa victoire finale en tant que professionnel – l’or dans l’histoire des JO d’Atlanta – et la dernière grosse déception de sa participation au Tour d’Espagne, pour lequel il fut contraint à l’abandon.

Les espoirs des fans qu’il continuerait à être actif s’étaient évanouis au cours des semaines précédentes en raison de la détérioration des relations avec son équipe, Banesto, et en raison de l’offre financière extrêmement faible que la seule équipe – ONCE – lui avait faite. montrer leur intérêt à vous embaucher.

Dans la salle de conférence de l’hôtel Ciudad de Pamplona qui, bien qu’elle puisse accueillir 80 personnes, est trop petite en raison du grand nombre de journalistes, Indurain a lu une déclaration écrite la veille :

« Aujourd’hui, 2 janvier 1997, je voudrais annoncer publiquement ma retraite du cyclisme professionnel. C’est une décision longue et mûrement réfléchie. Comme vous le savez, il m’a fallu trois mois pour le faire. Il y a beaucoup de discussions. C’est en fait très difficile pour moi de décider parce que je vais bien physiquement et je pense que je peux encore être en mesure d’atteindre le sixième Tour tant désiré.

D’un autre côté, déjà dans les premiers mois de la saison, l’idée a commencé à me hanter qu’avec 96 le temps était venu de le quitter et de me consacrer à d’autres aspects de ma vie; en fait, il l’avait prévu de cette façon.

J’ai essayé de gagner le Tour de toutes mes forces et je n’ai pas pu, mais j’ai remporté la médaille d’or à Atlanta, cela semblait être la touche finale idéale à ma carrière sportive. Je dirige la Vuelta a Espaa et, malheureusement, j’ai dû partir à cause d’une infection rivale.

Ce fait a changé ma vision des choses. Je ne pouvais pas dire au revoir en partant. Dans mon environnement, ils m’encouragent à continuer. Il devait remporter un sixième Tour de France. À cause de cela, chaque jour, il est de plus en plus difficile pour moi de voir clairement quelle est la meilleure voie à suivre.

Je suis dans le cyclisme professionnel depuis 12 ans, j’ai fait de petits et grands tours, des championnats nationaux et mondiaux et même quelques courses. Au cours de ces années, j’étais très satisfait des victoires remportées, mais j’ai aussi dépensé beaucoup d’efforts et de sacrifices pour les obtenir.

Être au plus haut niveau exige beaucoup de vous-même et chaque année, cela devient de plus en plus difficile à atteindre. Je pense avoir consacré suffisamment de temps au cyclisme de compétition et maintenant je veux profiter de ce sport comme passe-temps.

Bref, et après mûre réflexion, je pense avoir pris la meilleure décision pour moi et ma famille. Ils m’attendent aussi.

Enfin, je profite de cette occasion pour exprimer ma sincère gratitude à tous les médias qui m’ont suivi avec intérêt tout au long de ma carrière ; Banesto, pour votre soutien ; et, en particulier, à tous les fans qui suivent le sport avec beaucoup d’enthousiasme. Merci pour tout et à plus tard. »

impact mondial L’annonce du départ à la retraite de Miguel Indurain a provoqué un grand tollé dans les premiers jours de 1997. Jean Marie Leblanc elle-même, directrice du Tour de France, a déclaré : « Son charisme a dépassé le niveau de ses résultats sportifs. Je garderai en mémoire ces souvenirs d’un très homme gentil, parfait serviteur de son sport. »

Juan Antonio Samaranch, président du CIO, a déclaré: « Sports of Spain lui doit beaucoup donc le moins qu’ils puissent faire est de respecter sa décision. »

José Miguel Echávarri, directeur d’Indurain tout au long de sa carrière sportive, explique : « J’oublierai bientôt ces trois derniers mois et je ne me souviendrai que de 12 ans de bonheur. Je ne peux pas imaginer tirer sur Banesto en 1997 pour tenter de gagner ».

Et le grand Eddy Merckx est pragmatique : « Quand un athlète n’est pas à 100% de mentalité, il vaut mieux le quitter. Son abandon à la Vuelta a été décisif dans sa retraite. »

au club cinq 25 ans après avoir pris sa retraite, Miguel Indurain reste le dernier cycliste à atteindre cinq victoires sur le Tour – après Jacques Anquetil, Eddy Merckx et Bernard Hinault – et le seul à le faire successivement. Lance Armstrong éclater tous ces records avec ses sept victoires consécutives en Tour de France (de 1999 à 2005), mais tous ont été dépouillés par le dopage.

Pour ses 5 Tours, Indurain a rejoint les deux victoires du Giro (1992 et 1993) pour entrer dans la liste des sept pilotes ayant remporté au moins sept Grands Tours – Merckx (11), Hinault (10), Anquetill (8) et Coppi, Indurain, Contador et Froome (7) -.

Une autre étape importante, à part quelques tours dans l’étape d’une semaine, a été l’or dans la chronologie de la Coupe du monde 1995; l’or dans la chronologie olympique de 1996; et deux médailles d’argent et une de bronze dans l’épreuve du fond de la Coupe du monde.

La clé de son succès réside dans ses qualités de contre-la-montre, peut-être la meilleure de tous les temps compte tenu de l’avantage qu’il obtient face à ses concurrents dans les modalités individuelles contre la montre. De plus, pour remporter le grand tour, il a su surmonter la faiblesse de son corps redoutable – il est toujours le plus gros cycliste à avoir remporté le Tour (pesant 1,85 mètre et 82 kilos) – pour se défendre sur une haute montagne face aux grands grimpeurs. dans le temps.

Lazare Abraham

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