Acheter un club de football est-il un bon investissement ?

La nouvelle que le milliardaire serbe Dragan Solak a acheté 80% du capital de Southampton, devenant le partenaire majoritaire du club anglais, ne laisse plus la bouche ouverte.

De plus en plus de clubs européens, notamment anglais, italiens et français, sont rachetés par des capitaux étrangers, en majorité américains, et souvent par des hommes d’affaires sans lien évident avec le monde du football.

Mais pourquoi cela se produit-il ? Le club a-t-il été un bon investissement ?

La réponse est oui, le club de football semble avoir été un bon investissement. S’il est connu que tous les investisseurs n’ont pas les mêmes objectifs lors de l’acquisition d’un club, on peut affirmer qu’ils recherchent tous directement ou indirectement des profits et pensent qu’ils les atteindront.

777 Partners, une société de capital-investissement basée à Miami, a racheté Gênes en octobre pour 150 millions d’euros. S’adressant à Forbes, Juan Arciniegas, directeur général de l’entreprise, a expliqué que « le fait que le club ait eu des revenus plus faibles ces dernières années ne fait que nous rendre plus capables de faire la différence ».

« Faisons ce qui doit être fait. Je pense qu’il y a une opportunité pour quiconque veut en profiter », a ajouté Juan Arciniegas.

La vérité est que la pandémie a réduit les revenus du football et, par extension, a également fait baisser le prix des clubs. Comme déjà mentionné, Gênes a été acheté pour 150 millions d’euros. Southampton, dit-on, a été racheté par Dragan Solak pour 120 millions : et rappelons que la saison dernière, rien que sur les droits TV, les Saints ont touché 125 millions d’euros. Même Newcastle a été acquise par le Fonds d’investissement public saoudien pour 350 millions, ce qui est loin d’être un prix élevé si l’on parle du bilan britannique.

Dragan Solak, ne fais pas Southampton

C’est un prix très attractif, en particulier pour les sociétés de capital-investissement habituées à traiter des actifs en difficulté et à faire des investissements risqués, qui peuvent voir des rendements financiers à long terme dans ce type d’investissement financier.

Ainsi, il devient plus clair que des clubs comme Aston Villa, Burnley, Crystal Palace et West Ham, en Premier League, Milan, Gênes, Venise et Spezia, en championnat italien, Bordeaux et Toulouse, en France, sont tous dans la capitale du Nord. Fonds d’investissement américain.

Nuno Mousinho Esteves, consultant sportif doté d’une vaste expérience financière, déclare qu’« il existe de nombreux secteurs d’activité dans les clubs de football qui vous permettent de générer des revenus du lundi au vendredi, vous n’avez donc pas à tout miser sur la ‘rolette’ à la fin. de la semaine ».

L’évaluation immobilière directe est l’une de ces verticales, bien évidemment, permettant aux propriétaires d’acquérir un club, de l’évaluer puis d’y ajouter de la valeur.

À cet égard, il convient de rappeler les propos de John Textor, qui a récemment déclaré que le SAD de Benfica, qui est actuellement valorisé à 80 millions d’euros à la Bourse de Lisbonne, pourrait facilement atteindre 1,5 milliard d’euros s’il était coté sur une bourse américaine. Malgré l’exagération possible, la réalité est que les Américains ont cette idée : que les clubs européens sont rabaissés pour leur potentiel de monétisation.

C’est donc l’une des verticales qui justifient l’investissement : la possibilité d’obtenir des rendements financiers grâce à la constitution de plus-values.

Une autre verticale implique des retours via les revenus commerciaux du club.

Juan Arciniegas a déclaré, dans la même interview avec Forbes, qu’en achetant Gênes, 777 Partners n’achetait pas seulement un club italien : il achetait un club de la plus grande ligue de football au monde, qui place chaque année quatre équipes dans les Champions (comme beaucoup comme l’Angleterre ou l’Espagne).

Pour cette raison, il y a ceux qui investissent pour monétiser leur capital en revenus commerciaux, à travers une série de variantes dans lesquelles les grandes ligues européennes sont fortes, comme l’internationalisation, le merchandising, le parrainage ou les droits de télévision : ce qui n’est pas arrivé au Portugal, où les gros vivent principalement de la vente de laissez-passer et de prix UEFA.

Cheikh Mansour, propriétaire de Manchester City

Ensuite, il y a un autre objectif que recherchent certains entrepreneurs lorsqu’ils investissent dans des clubs européens : la légitimité médiatique internationale. Nuno Mousinho Esteves en fournit un exemple frappant.

«Blackburn Rovers a été acheté par une famille indienne qui est le plus grand producteur de volaille et d’œufs, que peu de gens connaissent. Ils sont maintenant connus dans toute l’Inde pour avoir acheté des Blackburn Rovers, bien qu’ils continuent à vendre des poulets et des œufs. Mais Blackburn Rovers les a validés localement et aujourd’hui, ils ont accès à un certain nombre d’offres, ce qui compense le fait que Blackburn leur fait une perte chaque année. »

Au fond, c’est ce que recherchent de nombreux investisseurs : une validation locale voire internationale. Acheter un club de football leur donne une projection qui leur permet de commencer à s’asseoir à une grande table et de pouvoir faire des affaires sans cette projection qu’ils ne pourraient pas faire.

Il existe d’autres exemples en plus du Blackburn mentionné ci-dessus.

En Italie, Parme a été rachetée par une société de grands magasins nord-américaine qui, grâce à l’acquisition d’un grand club européen, a acquis aux États-Unis un prestige qu’elle n’avait jamais eu auparavant. Roma, quant à elle, a été rachetée par un homme d’affaires qui a fait fortune en vendant des voitures Toyota et qui, lui aussi, a réussi à se développer à partir de là vers d’autres entreprises.

L’élargissement du groupe est souvent la motivation des investisseurs qui achètent des clubs européens. Ils ne recherchent pas un retour sur investissement directement mais indirectement à travers des bénéfices dans d’autres domaines. Même les propriétaires de grands groupes sportifs se tournent de plus en plus vers le football comme moyen d’ajouter au portefeuille d’actifs qu’ils possèdent déjà dans d’autres pays.

C’est le cas par exemple de Stan Kroenke, le milliardaire américain qui a rejoint Arsenal dans un groupe qui possède déjà les Denver Nuggets de la NBA et les Los Angeles Rams de la NFL. En acquérant Arsenal, qui est plutôt un club à but lucratif, il valorise l’ensemble du groupe.

Il en va de même pour les Fenway (qui ont rejoint Liverpool aux Red Sox de Boston), la famille Glazzer (qui a rejoint Manchester United aux Buccaneers de Tampa Bay), la famille York (qui a rejoint Leeds United aux 49ers de San Francisco), le groupe NSWE (qui a rejoint Aston Villa avec les Milwalkee Bucks), par Shahid Khan (qui a rejoint Fulham avec les Jacksonville Jaguar) ou par Frank McCourt (qui a rejoint Marseille avec les Los Angeles Dodgers).

La vérité est que le football est un sport mondial et qu’il prend de l’ampleur, même sur des marchés qui n’ont jamais été forts, comme les États-Unis. La valeur des droits de télévision augmente de façon exponentielle chaque année, de plus en plus d’entreprises ont du mal à acheter les droits et de nouvelles sources de revenus liées aux jetons, au NFT et au streaming vidéo apparaissent.

Alors, oui, les clubs de football sont de plus en plus recherchés par les grands millionnaires.

Lazare Abraham

"Pionnier du café. Analyste. Passionné de musique généraliste. Expert du bacon. Organisateur dévoué. Ninja incurable d'Internet. Entrepreneur."

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.