Calais, devant toutes les batailles | International

Garçons jouant au soccer en plein champ entre forêt, voie ferrée et quartier résidentiel. Ils se passent le ballon en rond, s’entraînent à jongler, rient. Il pourrait s’agir d’une photo d’un groupe d’amis qui se sont rencontrés un samedi après-midi et profitaient de leur journée de congé.

Ce n’est pas à quoi ça ressemble. En plein air et dans la forêt il y a des tentes précaires. C’est la patrie des immigrés africains qui, dans un no man’s land à la périphérie de la ville portuaire de Calais, attendent l’occasion de parcourir les 40 kilomètres qui séparent, à cet endroit de la Manche, les côtes françaises de l’Angleterre. .

Calais, et tout le littoral du nord-ouest de la France, est le front sur lequel – sans armes réelles, mais avec de lourdes pertes et de fortes tensions diplomatiques – les combats n’ont lieu que dans la troisième décennie du 21e siècle.

C’est une bataille de souveraineté. Avec le Brexit et l’administration de Donald Trump aux États-Unis entre 2017 et 2021, souveraineté et nationalisme reviennent au cœur du vocabulaire politique occidental après des décennies de rhétorique sur la mondialisation et les valeurs libérales et universelles.

La poussée pour le droit des pêcheurs européens – notamment français – à pêcher dans les eaux britanniques de La Mancha, qui ont connu cette semaine un nouvel épisode avec le blocus de plusieurs ports français, est une conséquence directe de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. .

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Ce qui est en vue à Calais – une ville bordée de barbelés et de murs – c’est le retour de la frontière. Ils recommencent depuis des années, mais avec la pandémie limitant le monde en 2020, ils réapparaissent sans aucun problème, même parmi les alliés de l’UE.

Les jeunes qui ont combattu en rase campagne de Calais étaient aussi, peut-être à leur insu, des soldats involontaires, ou une victime supplémentaire de ces trois batailles : l’immigration. Mercredi, 27 personnes – 17 hommes, sept femmes, trois adolescents – étaient bloquées en tentant de traverser le détroit. 20 manque toujours.

Le plus gros naufrage de ces dernières années – et dans des mers relativement calmes par rapport à la Méditerranée – n’a pas découragé beaucoup de ceux qui attendaient à Calais – Pierre Roques, de l’ONG Auberge desmigrans, Il l’estime à environ 1 500 à Calais et à environ 1 000 plus au nord, à Grande Synthe – pour monter sur un bateau et l’essayer par vous-même.

« On n’a pas peur : ce qu’on veut c’est aller en Angleterre », confie un garçon du Tchad qui parle français, il a tenté plusieurs fois de traverser sans succès et convainc, comme beaucoup de ceux qui vivent dans ce désert, qu’il a 17 ans. ans : ils sont encore mineurs, ce qui les rend difficiles à expulser.

Pendant ce temps, à quelques mètres du groupe de footballeurs, un autre groupe s’est protégé du froid et de l’humidité avec un feu de bois précaire. Un Soudanais de 20 ans a déclaré : « Je sais que c’est dangereux, mais mon rêve, c’est la Grande-Bretagne.

Un groupe d’immigrants cuisine et se réchauffe autour d’un feu de joie au camp où ils attendent de traverser de Calais, en France, à l’AngleterreCICATRICE DE CORAIL (EL PAS)

Depuis une plage longue d’un kilomètre au sud de Calais – point de départ de plusieurs bateaux l’été dernier – la destination tant attendue se profile au loin : les falaises de Douvres, dans le Kent. Les ferries et les camions de passagers défilaient comme une procession devant une plage déserte : le vent soufflait fort et la mer était trop agitée pour que les bateaux ou les plus gros bateaux puissent passer.

Dans un premier temps, après le dernier naufrage, les chercheurs ont pesé l’hypothèse qu’un autre navire pourrait heurter le navire et le couler : c’est l’un des détroits les plus fréquentés au monde, une véritable autoroute maritime, et s’y aventurer dans un petit bateau sans radar est une loterie.

Plus au sud de la plage se trouve un chemin flanqué d’une clôture qui mène à l’Eurotunnel. L’inauguration de cette chaîne dans les années 1990 est l’un des symboles, typiques de ces années, du nouveau monde après la chute du mur de Berlin, démocratique et sans frontières. Même les îles britanniques et l’Europe seront unies pour toujours !

Rien ne se passe comme l’espèrent les plus optimistes. Ou délirant. Et bientôt Calais – une ville de 75 000 habitants dans une région de France en proie au déclin industriel – est devenue un point d’arrivée pour les immigrants et les réfugiés fuyant la guerre ou la misère et souhaitant entrer en Grande-Bretagne. Le journaliste britannique vétéran John Lichfield rappelait il y a quelques jours dans un article que dans les années 1990 les réfugiés des Balkans, puis d’Irak et des Kurdes, qui ont rejoint le Pakistan, l’Afghanistan, l’Erythrée, la Syrie, la Somalie, « des crises et guerres consécutives (.. .) traîné sur la chaîne anglaise [nombre que los británicos dan a La Mancha] ».

La soi-disant Jungle – un camp où vivent 10 000 personnes, une ville dans la ville démolie par les autorités françaises en 2016 – a placé Calais sous les projecteurs des médias et de la politique mondiale. Depuis lors, il n’y a plus eu de camps de cette dimension, mais il y a eu des concentrations de tentes comme celles sur le terrain à côté des voies ferrées.

Les immigrants continuent d’affluer et d’essayer de se faufiler dans des camions ou des ferries, mais quelque chose a considérablement changé au cours des trois ou quatre dernières années. Pierre Roques l’explique dans un entrepôt où diverses organisations aident les immigrés et les réfugiés à préparer de la nourriture, qu’ils distribueront plus tard, ou à stocker des vêtements à distribuer : « C’est de plus en plus difficile de passer dans les camions, car il y a tellement de détecteurs. , comme les rayons X ou les capteurs de CO₂, qui détectent si une personne respire. À l’hiver 2018, de nombreuses personnes de la communauté iranienne sont venues et ont coïncidé avec le développement des petits bateaux. Quand ils nous ont dit qu’ils allaient traverser en bateau, nous avons été choqués ».

Entre 2018 et 2020, 20 personnes sont mortes en tentant de traverser La Mancha ; Depuis janvier dernier, il y a eu 30 personnes, dont le naufrage de mercredi. C’est presque anecdotique par rapport à la Méditerranée, où plus de 1 600 personnes sont mortes cette année-là, selon les calculs du projet Missing Migrants, mais reflète la volonté des migrants de surmonter les nouveaux obstacles qui peuvent survenir, et le risque que La Mancha finisse par devenir un cimetière pour beaucoup d’autres.

Karl Maquinguen est un pêcheur chevronné de Boulogne-sur-Mer, le principal port de pêche de la région. C’est lui qui a alerté les secours lorsqu’en pêchant sur le Saint-Jacques II au large de la France, il a aperçu un cadavre flottant.

« Si nous étions arrivés cinq minutes plus tôt, nous aurions peut-être pu les sauver », a-t-il déclaré aux journaux régionaux. Voix du Nord « Nous avons peur de grimper au filet au cas où quelqu’un se ferait piéger », a-t-il ajouté.

Le drame humanitaire a dégénéré en une crise diplomatique – encore une autre – et un croisement de reproches entre le Britannique Boris Johnson et le Français Emmanuel Macron qui a conduit à la décision du gouvernement français de retirer une invitation au ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel, pour un réunion d’urgence des ministres européens du secteur convoquée ce dimanche à Calais.

Un événement sur Twitter

Johnson a noté que la France n’a pas réussi à contrôler la frontière et a proposé que la France reprenne les immigrants qui ont atteint les côtes britanniques et que la police britannique patrouille la côte de Calais et les villes voisines. Macron est contrarié que Johnson ait transformé cette affaire en un spectacle de messages sur le réseau social Twitter et d’aliments de base chauvins et anti-français dans les tabloïds londoniens.

« [El canal de la Mancha] C’est une frontière, mais pour qu’une frontière fonctionne comme une forme de contrôle, il doit y en avoir deux ; et les Britanniques disent que nous devons faire le travail », explique le géographe et diplomate Michel Foucher, auteur de Retour de la frontière (« Le retour de la frontière »). « Cette crise des immigrés, cette tragédie, se passe dans une relation publique qui est complètement dégradée. »

Les relations franco-britanniques, chauffées ces dernières semaines par un différend sur la pêche, sont désormais empoisonnées par une crise qui mêle politique et migration et est une réplique des tensions aux frontières sud et est de l’UE. Il existe une étrange fraternité entre Calais et des villes comme Ceuta, où en mai le Maroc a autorisé l’entrée de milliers d’immigrants sans papiers, et la frontière entre la Pologne et la Biélorussie.

Calais, un samedi et sous la pluie, ressemblait à des villes françaises sans âme en lent déclin. Ce serait à quoi cela ressemblerait sans le fait que vous mettriez de l’essence dans votre voiture et que la station-service est entourée d’un mur de dix pieds. A deux pâtés de maisons du mur, dans une zone industrielle près du port, il y a plusieurs cavistes pour les Britanniques qui, avant le Brexit et la pandémie, venaient en ferry acheter de l’alcool moins cher. L’un d’eux a commenté l’affiche : « Chers clients, le Calais Wine Superstore rouvrira lorsque les restrictions de voyage seront levées. »

Il était 14 heures et, un kilomètre plus loin, une cinquantaine de personnes attendaient avec discipline la distribution alimentaire de l’ONG. Plusieurs policiers anti-émeute montaient la garde. Soudain, quelque chose s’est passé – on a dit que quelqu’un avait essayé de se connecter, mais ce n’était pas clair – et le casting a été coupé.

La ligne est étalée. Un groupe d’Afghans est resté. Vous souhaitez étudier l’ingénierie au Royaume-Uni ; un autre a expliqué qu’il avait de la famille là-bas, qu’en Afghanistan il avait commencé des études de médecine et qu’il voulait continuer ses études.

Un immigrant afghan mange à côté d'une file d'attente de personnes recevant de la nourriture de l'association d'aide aux migrants de Calais
Un immigrant afghan mange à côté d’une file d’attente de personnes recevant de la nourriture de l’association d’aide aux migrants de Calais
CICATRICE DE CORAIL (EL PAS)

Ils étaient tous déterminés à traverser, quoi qu’il arrive : ils n’avaient pas parcouru des milliers de kilomètres et risquaient leur vie pour céder au dernier obstacle. Ni les naufrages ni les contrôles plus stricts ne sont des arguments suffisants. « Nous savons que c’est dangereux », a déclaré l’un d’entre eux, Arbaz Momand, 21 ans, « mais le risque est le prix à payer pour cette opportunité : nous n’avons pas d’avenir ici ».

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Lazare Abraham

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