Chelsea, champion d’Europe des enchères avec des problèmes inattendus à vendre sport

David Dein, un homme d’affaires britannique qui a utilisé le vice-président d’Arsenal – comme d’autres hommes d’affaires – pour se promouvoir personnellement et socialement, a proposé une métaphore clairvoyante qui fait référence à l’atterrissage de l’oligarque au poste de Premier ministre : « Roman Abramovich a garé son char russe devant notre cour avant nous 50 livres. » Qui aurait pensé que 19 ans après avoir sauvé Chelsea et en avoir fait l’un des clubs les plus puissants d’Europe et du monde, que le milliardaire russe serait renvoyé des tirs du football anglais. Abramovich se précipite De plus en plus de voix réclament Si le Premier ministre britannique Boris Johnson, le chef d’entreprise, à commencer par le leader de l’opposition travailliste Keir Starmer, se retrouve avec les sanctions économiques qui ont déjà été imposées à d’autres oligarques pour l’invasion russe de l’Ukraine et gèle ses avoirs, la possibilité que le club disparaisse, les plus critiques à l’égard de l’influence grandissante de la Russie au Royaume-Uni, à des suspects comme le député travailliste Chris Bryant ou Le conservateur David Davis a déclaré que Downing Street jouait pour gagner du temps pour permettre une transaction avantageuse pour Chelsea, ce qui a été le cas. ne provoque pas la rage des fans.

Abramovich est venu rejeter des offres pour le club pour plus de 2 600 millions d’euros. Maintenant, vous devez vous contenter de beaucoup moins si vous voulez accélérer les ventes. Le problème, c’est que ce milliardaire discret, timide et renfermé, qui a dès le début tenté de convaincre la société britannique que son seul intérêt à contrôler Chelsea découlait de « son amour du football », cherche désormais un départ honnête avec une triple stratégie impossible. . Il a promis d’annuler le prêt de 1,8 milliard d’euros que l’entité devait à sa société Fordstam Limited. Et que tous les bénéfices de l’opération sont reversés à la Fondation Chelsea afin qu’ils puissent être utilisés pour aider les victimes de la « guerre en Ukraine » – sa déclaration ne comprend pas le mot « Russie » ou le terme « invasion » – depuis la reconstruction du pays. Dans le même temps, cependant, il n’a toujours pas condamné clairement le massacre ordonné par Vladimir Poutine, comme l’ont fait d’autres oligarques visés par les sanctions. Abramovich veut l’affection des fans et ne pas avoir de problèmes avec le Kremlin. Vous souhaitez une vente rapide mais correcte. À tout le moins, il récupérerait les 170 millions d’euros qu’il a payés en 2003 pour l’équipe centenaire, mais ce n’est guère incitatif pour un entrepreneur dont le patrimoine personnel est évalué à plus de 12 000 millions d’euros. Au contraire, cela suggère qu’Abramovich pourrait même vouloir gagner du temps dans l’espoir qu’un cessez-le-feu ou une négociation mettra fin à la tragédie en Ukraine. magazine Forbes estimait la valeur de Chelsea il y a tout juste un an entre 3 000 et 4 000 millions d’euros. L’oligarque russe tenterait de conclure la vente au sommet de cette fourchette, mais les acheteurs potentiels ne veulent pas parler de quoi que ce soit au-dessus de 2 milliards de livres sterling (2,4 milliards d’euros).

Un piège sur Stamford Bridge

Toutes ces années, Abramovich a tenté en vain de s’emparer des terrains du mythique Stamford Bridge Stadium de Londres et avec les droits sur le nom du club : Chelsea FC. Deux trésors appartiennent à une société à but non lucratif Propriétaires du parcours de Chelsea (Chelsea Pitch Owners, CPO), fondée en 1992 par l’ancien président du club Ken Bates pour empêcher que les terres convoitées entre les districts de Hammersmith et Fulham, dans le riche ouest de la Grande-Bretagne, dans la capitale, ne tombent entre les mains de promoteurs. 23 000 participations individuelles, entre les mains de supporters du monde entier, et une location avec le club à un prix avantageux pour une utilisation de l’espace pendant 200 ans. La vente de terrains ou de devises nécessite l’adhésion de 75% des partenaires participants. Dans le monde économique astronomique du football, un stade d’une capacité de 40 000 places n’a pas le potentiel de revenus que possèdent aujourd’hui d’autres grands clubs, avec 70 000 places et plus. Cependant, l’oligarque russe n’a jamais dépassé les 60% de soutien dans ses offres, et s’il voulait toujours déplacer le stade dans un autre quartier de Londres, comme Battersea Park – au sud de la Tamise, désormais en plein essor – il devrait démissionner au nom de Chelsea.

Tout cela apporte les inconvénients de la vente du club, qui est encore aujourd’hui une marque forte et attractive. Il y a cinq premières et deux champions depuis qu’Abramovich a pris les rênes. Chelsea a battu les Guardiols de Manchester City l’an dernier en finale de la Coupe d’Europe au Portugal. Il se classe troisième de Premier League cette saison et ses finances sont aussi fragilisées que les autres clubs en raison de la pandémie, mais maintenues grâce à l’argent de l’oligarque russe. Les pertes après impôts de la saison, qui s’est terminée le 30 juin 2021, s’élèvent à 175 millions d’euros. Et pourtant, le club a dépensé plus de 265 millions d’euros en joueurs la même année.

Quatre sont des acheteurs potentiels du club. L’un d’eux est Hansjorg Wyss, le fondateur du milliardaire suisse Synthes États-Unis, le plus grand fabricant mondial de disques et de vis orthopédiques. « Abramovich essaie déjà de vendre son quartier général à Londres et veut se débarrasser de Chelsea dès que possible », a déclaré Wyss dans ses déclarations publiques. Il s’est associé à deux autres investisseurs et sa limite d’offre est de 2 400 millions d’euros. Un autre est Stephen Ross, un promoteur immobilier américain qui a choisi la Super League européenne et détient les droits de diffusion de la Ligue des champions aux États-Unis. Jim Ratcliffe, un industriel britannique qui était le plus gros actif du pays en 2018, est le propriétaire de la société chimique Ineos Group. Bien qu’il soit un fidèle fan de Manchester United, il est un candidat solide pour la candidature de Chelsea. Il possède déjà le club français de Nice et le club cycliste Ineos Grenadiers, sept fois vainqueur du Tour de France sous le nom de Sky Team. Et Todd Boehly, un homme d’affaires américain d’origine allemande, propriétaire des Lakers de Los Angeles et des Dodgers (baseball).

Abramovich ne peut pas renouveler ses visas d’investisseur en 2018. Une tentative de deux agents du Kremlin russe d’assassiner l’agent double Sergei Skripal et sa fille Julia à Salisbury a exacerbé les tensions entre les deux pays et compliqué les choses pour l’oligarque, qui a choisi la nationalité israélienne. Presque personne ne l’a vu à Stamford Bridge depuis, bien que sa présence dans le football britannique ait laissé sa marque. Le flux d’argent qui a envahi Chelsea a même forcé la FIFA à introduire de nouvelles règles telles que Fair-play financier (Financial Fair Play) pour équilibrer les opportunités de compétition des différents clubs. L’oligarque laisse paradoxalement une empreinte mondiale de premier niveau ; un club associé à ses supporters et à la tradition locale ; et une machine parfaitement huilée qui, sans l’aide constante du capital d’Abramovich, devra prouver qu’elle peut produire des bénéfices.

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Célestine Marion

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