CK Wadowice : Défenseur du lycée Wadowicki de Varsovie

Un général de brigade, commandant des gardes-frontières et commandant de la défense de Varsovie, Walerian Czuma, est décédé il y a 60 ans dans un hôpital de Penley, au Pays de Galles, près de Wrexham. Il s’agit d’un autre officier de notre série qui était associé à Wadowice, cette fois diplômé du lycée local. Aujourd’hui, nous invitons les lecteurs dans les rues de la capitale assiégée dans les premières semaines de la campagne de septembre.

Walerian Czuma est né le 24 décembre 1890 à Niepołomice dans la famille de Jan (né en 1860), un camarade de la Vistule, et d’Emilie née Ptakova (née en 1864). Walerian était l’un des nombreux enfants, mais en plus de lui, un seul frère cadet, Władysław, né en 1893, a vécu jusqu’à l’âge adulte. Un autre déménagement, cette fois à Wadowice, eut lieu au tournant de 1905 et 1906, et les deux frères Czumov commencèrent à étudier au lycée local des sciences humaines. La famille a acheté un terrain agricole dans la rue Krasińskiego, qui fonctionne toujours comme « Czumówka » (« Na Czumie ») parmi les habitants de Wadowice. Les parents ont été enterrés dans le cimetière paroissial local, John en 1933 et Emilia en 1941.

Valerian obtient son diplôme en 1911 et entre à la Hochschule für Bodenkultur de Vienne. La même année, il rejoint le 13e régiment d’infanterie dans la capitale de l’Autriche-Hongrie et rejoint un an plus tard les rangs des équipes de fusiliers polonais. Après le déclenchement de la guerre, il s’enrôle dans les légions – à partir de mars 1915 en tant que lieutenant commandant la compagnie et à partir de décembre 1915 après sa nomination comme lieutenant 9th Company 3rd Infantry Regiment 2nd Brigade No. Légion polonaise.

Au cours des batailles d’assassinat à Kostiuchnówka, à l’été 1916, le 3e régiment, qui comprenait également la compagnie de Chum, fut envoyé pour soutenir le 5e régiment d’infanterie russe, qui repoussa l’attaque. Dans les premiers jours de juillet, les légionnaires du 3e régiment ont attaqué la zone de la soi-disant Polska Góra , qu’ils ont réussi à conquérir malgré de puissants tirs d’artillerie ennemie. Au cours de ces batailles, le lieutenant Czuma a été grièvement blessé et envoyé se faire soigner à Cracovie. Après une longue convalescence, le 1er janvier 1918, Walerian Czuma, déjà au grade de capitaine, revient au front et prend le commandement du 2e bataillon du 3e régiment d’infanterie de légions. En février, le commandement a appris que les États centraux, dont l’Autriche-Hongrie, avaient conclu un accord avec la République populaire d’Ukraine à Brest. Cela présupposait l’intégration de la région de Chelm, de certaines parties de la Podlasie et de la Galice orientale avec Lviv et Przemyśl dans l’État ukrainien alors créé. Les officiers de la 2e brigade, qui faisaient alors partie du soi-disant corps auxiliaire polonais, ont décidé de percer du côté russe du front et de rejoindre les troupes polonaises qui y combattaient. Lors de la bataille de Rarancze dans la nuit du 15 au 16 février 1918, environ 1 600 légionnaires, dont des centaines d’officiers, franchirent le front. En mars, le capitaine. Czuma a été nommé major et envoyé un mois plus tard par le général Jozef Haller à Moscou, où il devait aider à évacuer les Polonais et recruter les troupes polonaises successives en tant que commandant de la place souterraine.

En Russie, ravagée par le chaos révolutionnaire, des structures militaires composées de soldats de diverses nationalités ont été créées. A partir de septembre 1917, un corps tchécoslovaque composé de plus de 40 000 hommes opère sur le front sud-ouest. Le comité militaire polonais a tenté de communiquer avec son commandement, a voulu organiser les troupes polonaises en accord avec les Tchèques. Après quelques mois à Moscou, Valerian Czuma (déjà colonel) quitte la ville et le 1er août 1918, il atteint Oufa sur la rivière Bielaja, où il commence à former des formations polonaises, totalement indépendantes des Tchèques. Au début de 1919, un diplômé du lycée de Wadowice organisa une unité d’infanterie de près de 12 000 personnes – la 5e division de fusiliers polonais (la soi-disant «division sibérienne») sous l’armée polonaise en France sous le général Haller. La division a combattu aux côtés des troupes « blanches », c’est-à-dire l’armée contre-révolutionnaire de l’amiral Alexandre Kolczak, qui a été contrainte de se retirer à l’est après l’offensive bolchevique. Cette retraite était assurée par la 5ème Division. L’avantage des bolcheviks et leurs accords supplémentaires avec le commandement tchécoslovaque. Le corps a forcé la division sibérienne en janvier 1920 à se rendre près de la gare de Klukwiennaya près de Krasnoïarsk. Le colonel Czuma a également été capturé, emprisonné à Krasonajarsk, Omsk et Butyrki à Moscou. Il ne quitta la Russie bolchevique qu’en janvier 1922.

Après son retour en République de Pologne indépendante et en incapacité de travail, il reprend du service. De septembre à décembre 1922, il participe au 3e cours pour commandants de division d’infanterie et commandants de régiment à Rembertów. Après avoir terminé sa formation, il est devenu commandant de la division d’infanterie et commandant par intérim de la 19e division d’infanterie à Vilnius. En mai 1927, il est nommé commandant de la zone fortifiée de Lviv et en février 1928, commandant de la 5e division d’infanterie à Lviv. Général de brigade avec service le 1er janvier 1928. A partir du 7 février 1939, cet officier estimé et expérimenté devient le chef des gardes-frontières.

Au moment de l’invasion allemande de la Pologne, le général Czuma était à Varsovie. Le haut commandement s’est rendu compte que la cible principale de l’attaque blindée de Silésie serait la capitale, le centre administratif et politique du pays. Le 3 septembre, le commandement de la défense de Varsovie (DOW) a été créé, dirigé par le commandant des gardes-frontières. Au cours de deux jours, le général Czuma a organisé une défense basée sur le nombre d’unités à sa disposition, y compris : des bataillons en marche, deux bataillons HMG, plusieurs batteries d’artillerie, dont une batterie à cheval de 6 pièces, cinq escadrons de pionniers motorisés, un anti – un bataillon d’infanterie de chars et deux compagnies de chars légers et une compagnie de pétroliers. Il a également été autorisé à établir des succursales sur la base d’un surplus de mobilisation. La tâche de l’équipage était de défendre la capitale de l’ouest et de maintenir les ponts des deux côtés de la Vistule. Jusqu’au 5 septembre, le général Czuma organise un bureau d’état-major et de ravitaillement. Le même jour, les autorités de l’État et le commandant en chef ont quitté Varsovie, mais le président Stefan Starzyński (major du WP) est resté en poste et, avec l’aide de forces de l’ordre renouvelées, a contrôlé le chaos dans la ville. De plus, Starzyński fut bientôt nommé par le général Czuma au poste de commissaire à la défense civile de Varsovie.

« Soldats! Nous avons pris une position à partir de laquelle il n’y a pas de descente. Dans cette position, l’ennemi ne peut entendre qu’une seule réponse :> Assez ! Pas un pas de plus ! <. A môžeme podať len jednu správu:> L’ordre du commandant suprême sera exécuté <".

(commandé par le général Walerian Czum du 10 septembre 1939)

Après l’arrivée du général Juliusz Rómml dans la capitale (dans les premiers jours de la campagne de septembre, le commandant de l’armée « Łódskej »), l’armée « Varsovie » a été formée sous son commandement (8 septembre), à ​​laquelle le DOW était subordonné. Il y avait des malentendus entre les généraux découlant du concept de défense de la capitale. Rommel voulait défendre Varsovie à tout prix tout en restant dans la ville, Czuma voulait être plus agressif. Il prévoyait de mener une action en soutien aux armées en retraite « Poznan » et « Poméranie » après la bataille de Bzur. Cependant, le 17 septembre, la grève est annulée par le général Rommml.

Le général Czuma s’est également consacré aux activités militaires. Le colonel Porwit, répartiteur du général Czum et plus tard commandant de la Défense de Varsovie rive gauche, a rappelé que le 9 septembre, le général commandait personnellement un escadron de canons de 120 mm à Prague, dont le feu a été arrêté par une frappe blindée allemande le long de la rue Grójecká. Le commandant de la Défense de Varsovie a également participé à l’une des dernières batailles de la capitale dans le quartier de la rue Belwederska (27 septembre).

Après la reddition de Varsovie (28 septembre), le général Czuma est capturé. Il fut d’abord dans l’offlag VIIA à Murnau (Bavière), puis dans le camp VIIIE à Johannisbrunn près d’Opava (Silésie tchèque) et dans l’offlag VIB à Dossel (Rhénanie du Nord-Westphalie). Après sa libération par l’armée américaine, il ne retourna pas en Pologne et resta en exil avec son frère Władysław. Il a d’abord vécu à Paris puis à Nice, d’où il s’est installé en Grande-Bretagne. Grâce au Corps polonais de réinstallation et de déploiement, il a obtenu un emploi à la ferme Cobalder. En 1956, le général a déménagé au centre polonais Home Penrhos pour les anciens soldats. Cinq ans plus tard, il est victime d’un accident vasculaire cérébral et est hospitalisé à l’hôpital Penley en Pologne, où il décède le 7 avril 1962. Il a été enterré au cimetière de Wrexham deux jours plus tard. Selon ses souhaits, les cendres ont été apportées en Pologne et placées le 2 juillet 2004 au cimetière de Powązki.

Parmi les honneurs dont le général Czuma a été honoré figuraient, par exemple. Ordre de Virtuti Militari (III., IV. et V. classe), quadruple croix de prouesse, Polonia Restituta (IV. classe), croix d’indépendance avec épées et croix d’or du mérite. Il a reçu l’Ordre national de la Légion d’honneur de 5e classe (France) et l’Ordre Léopold de 4e classe (Belgique) de récompenses étrangères.

(MW)

Josée Perreault

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