Donovan Carrillo quitte le championnat du monde alors que ses patins n’arrivent pas à temps

Le patineur artistique mexicain Donovan Carrillo lors de sa participation aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin.SEBASTIEN BOZON (AFP)

Donovan Carrillo est un athlète contre un destin défavorable, bien que cette fois il ait survécu à un cauchemar d’athlètes. Le Mexicain a été contraint de renoncer à sa participation au patinage libre car ses patins ne sont pas arrivés à temps. Ce n’était pas une compétition, c’était les Championnats du monde de patinage à Montpellier, en France, qui ont commencé ce jeudi dans la catégorie masculine. La valise de skate n’est jamais arrivée, comme l’a confirmé l’agence des athlètes EL PAÍS. « Il a été très difficile de prendre cette décision en raison de l’importance et des attentes élevées que nous avions. Après avoir évalué toute la situation, avec mon entraîneur Gregorio Núñez, nous avons décidé que c’était la chose la plus sensée que nous pouvions faire « , a déclaré Carrillo dans un rapport quelques heures après son retrait de la compétition.

Le charismatique Carrillo est arrivé dans une ville française en début de semaine pour préparer sa participation. « Amis, je veux partager avec vous que je me suis senti inquiet ces jours-ci parce que la valise dans laquelle j’ai documenté mes patins n’est pas encore arrivée », a-t-il écrit sur son compte Instagram mardi dernier. L’athlète, né à Guadalajara, s’est résigné à entraîner ses habitudes sur un court de tennis en dur. Le Comité olympique mexicain a déclaré mercredi que Carrillo avait déjà des patins, mais a dû se retirer quelques heures plus tard. La question des bagages est résolue par les compagnies aériennes et non par les autorités sportives mexicaines.

« Mes bagages avec du matériel de sport n’ont pas été reçus à temps. Dès le début, nous avons fait tout ce que nous pouvions et nous avons été soutenus par beaucoup de monde en France et au Mexique », a déclaré le patineur mexicain. La routine que le Mexicain allait exécuter sera similaire à celle qu’il a exécutée à Pékin avec les chansons de Carlos Santana, Dean Martin, Ricky Martin et Elvis Cresp. Le Mexicain se place dans le premier groupe de la compétition et montera sur le podium après le Hongrois Aleksandr Vlasenko.

L’Union internationale de patinage a annoncé que Donovan Carrillo avait préféré ne pas courir en freestyle pour des « problèmes personnels ». Le Mexicain de 22 ans s’est vu offrir de nouveaux patins pour concourir, mais dans ce sport de haut niveau, les professionnels doivent bien s’adapter à leur principal outil. L’équipe mexicaine n’a pas réussi à trouver des lames spécifiques pour leur meilleure performance, qui dépend d’une parfaite compréhension de la surface de la glace. « Je ne me sentais pas à l’aise, même s’il s’agissait de patins de la même marque. Le contrôle et la précision sont essentiels lors du patinage », a-t-il déclaré. L’athlète n’a pas encore reçu sa valise. En cas de doute quant à la raison pour laquelle il n’avait pas pris de patins comme bagage à main, Carrillo a expliqué que les compagnies aériennes l’interdisaient en raison du risque d’embarquement avec un objet pointu.

La participation à cette compétition va catapulter l’athlète qui a brillé aux JO de Pékin en devenant le premier Mexicain à atteindre la finale. Il a terminé 22e en Chine. Ce fut un succès total pour le seul Latino-Américain présent à l’événement et aussi parce que le Mexicain s’est entraîné sur la glace dans les centres commerciaux. Il n’y a pas de pistes de haute performance ni de support pour les sports d’hiver dans votre pays. En France, les patineurs se sont battus pour une bonne place au classement mondial et un soutien financier accru du gouvernement mexicain, qui augmente les bourses pour les athlètes en fonction de leurs résultats. Le Mexicain touche 30 000 pesos par mois (plus de 1 400 $, 1 273 €). L’épisode montpelliérain a privé le patineur d’un nouveau grand bond en avant dans sa carrière.

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Célestine Marion

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