Haze Keys : Est-ce Normal ? Quels problèmes de santé cela cause-t-il? Dois-je porter un masque ? | Climat et environnement

Une grande partie de la péninsule ibérique et des îles Baléares connaît un épisode intense d’invasion de la poussière du Sahara, qui, après des milliers de kilomètres, vire le ciel à l’orange et recouvre les villes et les champs de terres. Quelles que soient les manifestations que l’on peut observer, ce phénomène fort dans de nombreuses régions du pays détériore également la qualité de l’air. Les experts avertissent que cet épisode peut entraîner des problèmes de santé, ils recommandent donc aux personnes souffrant de problèmes respiratoires de porter des masques FFP2 et de ne pas faire autant d’exercice à l’extérieur que possible dans les zones à plus forte concentration de ces particules.

Ces intrusions de poussières sahariennes sont-elles normales ?

Oui, la pénétration de la poussière du Sahara est courante dans de nombreuses régions d’Espagne, surtout au printemps et en été. Équipe de Xavier Quérol, chercheur au Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC), enregistre depuis 2001, pour le compte du Département de la transformation écologique, ce type d’épisodes. Viennent ensuite l’ouest de l’Andalousie et la Communauté valencienne, où des intrusions sont enregistrées 24 % et 22 % des jours. « Nous enregistrons des pluies rouges depuis des siècles », explique Querol. Bien sûr, les concentrations varient considérablement selon les endroits : elles peuvent aller de 5 à 500 microgrammes par mètre cube.

Comment cela affecte-t-il la qualité de l’air ?

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La pénétration de poussière altère considérablement la qualité de l’air. « Ce sont des épisodes de courte durée, mais très intenses », explique le médecin. Maria Neira, directeur du Département de la santé publique et de l’environnement de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). L’OMS, dans sa dernière mise à jour du Pollution Handbook, a identifié la poussière saharienne comme l’un des facteurs influençant la mauvaise qualité de l’air. L’effet principal réside dans la croissance des particules en suspension, plus précisément les dites PM₁₀ (celles dont le diamètre est supérieur à 10 microns). Querol explique que, selon son équipe, 32% des particules de ce type, qui sont enregistrées aux îles Canaries, proviennent de l’intrusion de poussière ou de brume saharienne. Dans le cas de l’Andalousie, ce pourcentage est de 20 % et dans la Communauté valencienne de 18 %.

Est-ce dangereux de sortir ?

L’état de santé varie en fonction de la concentration de poussière dans l’air. Il est conseillé aux personnes souffrant de maladies respiratoires (telles que l’emphysème, la BPCO, l’asthme et les allergies) de s’exposer le moins possible à ces particules et, surtout, de ne pas faire d’exercice intensif à l’extérieur. Au cas où ils doivent sortir, Menton de poisson allemand, Le chef de la section de pneumologie de l’hôpital universitaire de la Fundación, Jiménez Díaz, leur recommande de le faire avec des masques FFP2. « Les chirurgicaux ne sont pas capables de filtrer les très petites particules », explique-t-il. Chez les personnes saines, explique cet expert, les conséquences ne dépassent pas les effets irritants, larmoiements et toux dus à une exposition sporadique.

Si je suis en bonne santé, puis-je faire du sport ?

Wira’s Neira prévient que lors d’épisodes de concentration élevée, il est recommandé aux plus vulnérables d’éviter les exercices en plein air. La même chose est suggérée par la Société Espagnole de Médecine du Sport, qui stipule qu’en cas de mauvaise qualité de l’air, si vous ne pouvez pas complètement arrêter de faire de l’exercice à l’extérieur, réduisez au moins la durée et l’intensité de votre entraînement.

Comment puis-je me protéger?

Le masque FFP2 peut aider à réduire la quantité de particules inhalées, il est donc fortement recommandé pour les personnes malades, mais il aide également les personnes en bonne santé à éviter les irritations pouvant être causées par la poussière dans l’air. De plus, le Département de la santé des îles Canaries, où les cataractes sont très fréquentes, recommande de boire de l’eau fréquemment, d’éviter un environnement très sec et de consulter un médecin si vous ne vous sentez pas bien.

Est-ce nocif pour les enfants et les personnes âgées ?

Javier de Miguel, coordinateur du domaine MPOC de la Société espagnole de pneumologie, explique que les enfants et les personnes âgées sont les plus sensibles à ce type de contamination, ainsi que les patients respiratoires. Le premier, parce qu’ils ont encore le système respiratoire en formation ; les personnes âgées parce qu’elles ont tendance à avoir un système immunitaire plus affaibli et d’autres comorbidités qui peuvent compliquer cela. Par conséquent, il convient d’appliquer des mesures à ces deux groupes : le moins de temps dans la rue, les masques et les non sportifs en plein air.

La femme regarde la brume depuis le point de vue du Cerro del Tío Pío à Madrid ce mardi. Carlos Lujan (Europa Press)

Augmente-t-il la mortalité ?

Querol souligne qu’il existe des études qui montrent une association entre l’augmentation des hospitalisations et la mortalité et les épisodes de cataracte. « Bien qu’il y ait de petites augmentations de la mortalité, autour de 1% », ajoute-t-il. Outre l’impact de l’augmentation des particules en suspension, le chercheur souligne que ces poussières, qui voyagent depuis l’Algérie ou la Libye, peuvent transporter certaines substances nocives, comme le soufre et le plomb, issues des activités industrielles et minières et de transformation. combustibles fossiles qui se développent dans cette zone du Sahara. Par ailleurs, il y a un an, l’Association française de contrôle de la radioactivité assurait que lors du prochain épisode d’intrusion de poussières des traces ont été trouvées essais (inoffensifs) d’armes nucléaires menés par la France dans les années 1960 dans le désert algérien.

Ces phénomènes ont-ils un effet positif ?

Oui, ces événements sont bons pour l’environnement. Querol souligne que la poussière saharienne contient d’autres éléments tels que le phosphore et le fer. « Et sa dispersion a des effets positifs sur la fertilisation des sols », rappelle-t-il. Elle a également un effet positif sur les mers, car cette poussière participe à la formation de plancton qui enrichit l’eau et agit également comme un piégeur de CO 2 , piégeant le carbone qui ne se retrouve pas dans l’atmosphère et surchauffe la planète. De plus, Neira soutient que ces épisodes peuvent aider les entreprises à prendre conscience de l’importance de la qualité de l’air. « Parce que la pollution est généralement un tueur invisible », a déclaré le spécialiste de l’OMS.

Ces épisodes de changement climatique augmentent-ils ?

« Je ne pense pas qu’il soit possible d’établir une connexion directe », déclare Neira. Cependant, ce spécialiste affirme qu’il existe des études qui suggèrent que certaines pratiques, comme la déforestation, contribuent à la propagation de la poussière avec une intensité et une fréquence plus importantes. Querol conclut : « Il peut y avoir une tendance à plus d’épisodes en raison d’une augmentation de la désertification [vinculada en parte al calentamiento global] Mais à cause de la saison croissante des sécheresses et des vagues de chaleur. » Mais comme dans la science du climat, de nombreux phénomènes sont multicaus et ne peuvent pas être liés à un seul facteur.

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Célestine Marion

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