Ils cherchent un remède définitif contre le SIDA – El Sol de Mexico

La transplantation ou le traitement précoce de la maladie sont quelques-uns des indices que les experts ont recherchés pour que les malades du SIDA ne soient pas obligés de prendre des médicaments pour le reste de leurs jours.

Bien que les résultats ne puissent être considérés que comme préliminaires, ils sont encourageants. Un groupe de scientifiques américains a récemment rapporté qu’une femme de New York souffrant de leucémie avait été guérie du SIDA après avoir reçu des cellules souches sanguines extraites du cordon ombilical.

Auparavant, trois patients à Berlin, Londres et Düsseldorf avaient réussi à guérir après une greffe de moelle osseuse, initialement destinée à combattre le cancer dont ils souffraient.

La greffe d’un donneur compatible dont les cellules étaient résistantes au VIH pourrait remplacer les cellules sanguines du patient infecté et restaurer son système immunitaire.

Cependant, ces cas impliquent une série d’opérations trop délicates et encore non reproductibles de manière générale.

Depuis que le VIH (virus de l’immunodéficience acquise) a été isolé par plusieurs médecins français en 1983, la science a fait des pas de géant. Même les trois premières thérapies sont celles qui, depuis 1996, ont permis de sauver d’innombrables patients et malades de mener une vie raisonnablement sûre.

Ceux qui utilisent ce type de thérapie ont un risque plus élevé de développer d’autres maladies, qu’elles soient cardiovasculaires ou cancéreuses, et il arrive parfois que des problèmes de compatibilité surviennent.

Michaela Müller-Trutwin, professeur à l’Institut Pasteur de Paris, a déclaré lors d’un colloque que l’accès à ces thérapies n’est pas garanti à 100% dans de nombreux pays. Son homologue du territoire français, Françoise Barré-Sinoussi, a ajouté :

« Actuellement, les patients nous disent qu’ils veulent un traitement qu’ils peuvent interrompre (…) il faut essayer. »

Une très faible proportion de ces patients, infectés de longue date par le SIDA, sont capables de se débarrasser de la trithérapie en raison des propriétés génétiques qui leur permettent de renforcer leur système immunitaire.

« A partir de ces cas, il est possible de mieux comprendre les mécanismes qui doivent être pris en compte dans la stratégie thérapeutique », a déclaré Barré-Sinoussi.

« Nous avons toujours plus de données qui montrent, par exemple, le rôle important que jouent les cellules NK (Natural killers), contenues dans les lymphocytes du système immunitaire, capables de tuer les cellules infectées », a-t-il expliqué.

Comme il l’a dit, d’autres nouvelles possibilités sont la thérapie génique ou l’immunothérapie, pour modifier des cellules ou des récepteurs viraux.

Le problème avec le VIH, c’est qu’il s’installe de manière latente dans les cellules « et peut se réactiver, par exemple à l’arrêt du traitement », a-t-il expliqué.

« Au début, nous pensions qu’il fallait éliminer le virus à cent pour cent, et maintenant nous commençons à comprendre qu’il suffit de mettre en place des barrières, de renforcer les cellules ou de stimuler le système immunitaire », a déclaré Michaela Müller-Trutwin. L’objectif, cependant, peut durer des décennies, a-t-il déclaré.

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Célestine Marion

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