Jean Clémentin : Un journaliste français livré pour la police d’État tchécoslovaque

Le lecteur du magazine satirique Le Canard enchaîné était connu sous le nom de Jean Clémentin sous le pseudonyme de Jean Manan, ses collègues de la rédaction l’appelaient Tintin d’après un célèbre reporter de BD – et sur les pentes de ŠtB il est répertorié comme Pipa. Dans les années 1960, il était l’un des agents les plus précieux du renseignement tchécoslovaque dans les médias français.

A en juger par sa jeunesse, Clémentin ne serait pas le sympathisant typique du communisme, car il y en a toujours eu assez en France. Il est né en 1924 dans une famille catholique qui l’a envoyé dans une école jésuite.

Horreurs au Vietnam

En 1950, il se rend en Indochine pendant la guerre, où la France perd le contrôle ; il n’a pas combattu, il a servi au service de presse de l’état-major général. Cependant, il reste ensuite dans la région lorsqu’il est engagé par la prestigieuse agence américaine AP pour couvrir la guerre d’indépendance. Elle a alors voulu l’envoyer à Prague, comme l’indique sa biographie dans les archives du ŠtB. « Parce que le poste aurait été associé au renseignement américain, PIPA a refusé le poste. » indique un document daté du 8 septembre 1961.

Au Vietnam, Clémentino est horrifié par les pratiques de l’administration coloniale française et de l’armée. Cela aussi a conduit à son affection pour le bloc de l’Est; de retour en France, il rejoint le quotidien de gauche Libération, où il est contacté par un habitant de ŠtB au nom de code Vlk.

« Il a mentionné à plusieurs reprises qu’il détestait les États-Unis et l’establishment politique en France, il voulait probablement se battre de cette façon », a déclaré Jan Koura, directeur adjoint de l’Institut d’histoire mondiale, Faculté des arts, Université Charles, qui s’occupe également des activités du Service de sécurité de l’État dans le monde.

Au début, le journaliste lui confie ses dons et en 1957, il est recruté moyennant une récompense financière. C’était sa deuxième motivation, un peu à l’opposé de la pensée de gauche et de la sympathie pour l’Est : « Il aime l’argent. » témoin Loup. Clémentin a été marié deux fois, dont cinq maîtresses… et une telle vie ne venait pas de la masse salariale. Il faisait des mobylettes après Paris, il n’avait pas beaucoup de logements.

« Il est traité comme un agent et donne des rapports intéressants », Le lieutenant Vladimír Hocek (pseudonyme Háček) est entré dans le dossier lorsque le dossier Pipa a été fondé.

Au cours des cinq premières années, le journaliste a reçu 23 600 francs, pour ainsi dire, ce qui équivaut à environ un million de couronnes. Il achète une Citroën 2CV et une jolie maison en banlieue, qu’il montre aussi fièrement à l’habitant de ŠtB.

Il faut ajouter que ces frais ont été payés aux espions tchécoslovaques. En douze ans de coopération, Pipa les a rencontrés environ 270 fois. Il leur a surtout fourni des informations confidentielles provenant de ses nombreux contacts aux ministères de la guerre, des affaires étrangères et des territoires d’outre-mer.

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Mais il a aussi participé à trois grandes campagnes de désinformation, dans le jargon scout des « mesures actives » (AO). La première était une tentative de perturber la politique du parti au pouvoir ouest-allemand CDU et de démêler les relations de l’Allemagne avec la France. En octobre 1963, le chancelier de longue date Konrad Adenauer a démissionné; avant cela, en janvier, cependant, il avait signé le traité révolutionnaire de l’Elysée, qui rapprochait l’Allemagne de l’Ouest de la France.

ŠtB voulait utiliser le départ du bureau. Elle a donc proposé de faux extraits de sa « volonté politique » qui sonneraient très pro-français, ennuyant certains politiciens allemands. Clémentina a envoyé StB dans la capitale de l’époque, Bonn, pour affirmer qu’il s’était réuni avec des sources confidentielles de souvenirs échappés. Et à son initiative, il a même suggéré aux estebars que la même désinformation soit poussée à son ami de Bonn, le rapporteur respecté de l’éditeur.

La fissure ne s’est pas produite

La phase active d’AO Narcissus a commencé en septembre 1963 et a d’abord prospéré. Les souvenirs déguisés apparaissent aussi dans la lettre de Clémentin au Canard enchaîné, mais ils ne provoquent pas le soulèvement espéré par les camarades.

« La mesure active, préparée depuis plusieurs mois, pour laquelle la communauté du renseignement a dépensé 4 000 marks et dont elle s’est engagée à discuter dans de nombreux journaux et magazines en France, s’est terminée par deux articles. Le siège du centre de renseignement a également dû admettre l’échec indirectement. «  indiqué sur le portail Le passé l’historien Radek Schovánek, ancien employé de l’Institut d’étude des régimes totalitaires, qui a reconstitué les mesures de Narcis à partir des archives du service de sécurité de l’État en décembre 2019.

Peu de temps après, le nom de Clémentin est apparu pour la deuxième fois, lorsque Koura de la Faculté des Lettres a consacré un autre événement à ŠtB. Mehdi Ben Barka, homme politique marocain de l’opposition de gauche, était l’une des figures de proue du mouvement anticolonialiste du tiers-monde. « À la fin des années 1950 et au début des années 1960, il était une personnalité véritablement connue dans le monde avec un très large réseau de contacts. » Koura a déclaré au magazine universitaire forum. Il devient un précieux agent de la StB à Paris, sous le pseudonyme de Cheikh.

En octobre 1965, Ben Barka disparaît. « La plupart des informations étaient que les services secrets marocains, avec l’aide d’une partie des forces de sécurité françaises, étaient à l’origine de la disparition », a-t-il ajouté. dit le chercheur. La question est de savoir s’il s’agissait de policiers individuels corrompus ou s’ils sont allés dans des cercles supérieurs. « Si confirmé, ce serait un grand scandale pour la France. C’est sans doute pour cela que la France refuse toujours de déclassifier certains documents concernant la disparition de Ben Barka. » déclare Koura.

En deux semaines, l’AO a suivi afin de provoquer des différends entre le Maroc, la France et les États-Unis. Clémentin a publié un autre article dans Canard enchaîné, dont les documents ont été fournis par ŠtB. Fume le tien article d’expert Ben Bark a suscité l’intérêt des médias tant au Maroc qu’en France.

Terminé en raison de 1968

Quand, après l’invasion du Pacte de Varsovie en août 1968, un membre du Service de sécurité de l’État qui connaissait Clémentin hésitait à continuer à utiliser ses services. La coopération a pris fin en 1969.

Sa carrière de journaliste continue de prospérer, il est promu rédacteur en chef du Canard enchaîné et il vaut au magazine une réputation de recherche de qualité. Les services secrets français soupçonnaient fortement sa collaboration. Cependant, lorsque les agents du contre-espionnage ont inséré des microphones dans la salle de rédaction, ils ont été pris – ils n’ont donc pas pu intervenir contre Clémentin encore plus tard.

Dans les dernières années de sa carrière active, il se recentre sur l’écriture de critique littéraire. Il quitte la rédaction du célèbre hebdomadaire en 1989, vingt ans après son dernier contact avec la Tchécoslovaquie. agent.

« Bien sûr, nous ne le savions pas, nous sommes choqués. » Nicolas Brimo, actuel directeur de Canard Enchaîné, a répondu à L’Obs. « S’il y a quelque chose à ajouter, nous le ferons dans notre magazine. »

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Clémentin est toujours en vie, il a 98 ans. La collaboration avec les renseignements communistes ne lui apportera aucune punition maintenant, tout a été prescrit. Il a refusé de commenter l’affaire lui-même, son fils L’Obs a juste dit que « Personne ne sera intéressé par cette vieille affaire des années 60. »

Selon Kour, sa révélation des agents tchécoslovaques témoigne d’un fait important : « Ces dernières années, la perception de la guerre froide a changé non seulement comme un conflit bipolaire, mais comme un duel entre les États-Unis et l’Union soviétique. Il s’avère que son parcours a souvent été influencé par des États plus petits, dont la Tchécoslovaquie. »



Charles Lambert

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