La France veut que l’UE utilise davantage le français

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Au cours des six premiers mois de 2022, la France sera le président tournant du Conseil de l’Union européenne, l’organe communautaire où siègent les représentants des gouvernements des 27 États membres. Bien qu’il n’ait pas divulgué ses priorités politiques pour son mandat, l’a fait savoir de manière informelle qu’il mettrait six mois à encourager l’usage du français dans les institutions européennes : plusieurs responsables français l’ont expliqué à politique.

Pendant des décennies, jusque vers les années 1980, le français a été la lingua franca de la diplomatie, surtout en Europe. L’implication plus directe des États-Unis dans les affaires mondiales a alors contraint à l’utilisation de la langue anglaise, même dans les cadres institutionnels européens. Cependant, depuis un certain temps, notamment après le Brexit, la France insiste pour que la langue nationale soit utilisée plus souvent en Europe, ce qui est déjà traduit par de nombreux interprètes et traducteurs. Des responsables français s’interrogent sur la richesse du débat – l’anglais scolaire parlé par la plupart des responsables et politiques ne permet pas une conversation profonde – et sur l’identité : « C’est une question de fierté multilingue », estime un responsable français politique.

L’espoir moins déguisé de la France est qu’une fois l’anglais supprimé, le français se rétablira spontanément en tant que lingua franca. En attendant, cela devait être pendant les six mois de la présidence française. politique il a écrit que toutes les réunions du Conseil et les réunions préparatoires, donc très probablement aussi les conférences de presse, se tiendraient en français.

Il s’agit d’un choix plutôt réactionnaire, en ligne avec récent virage à droite du gouvernement d’Emmanuel Macron: les derniers pays à occuper la présidence tournante du Conseil ont utilisé l’anglais comme langue principale. Cependant, de telles décisions sont autorisées par les règlements de l’agence. La France est actuellement l’un des Langue de travail à la fois la Commission, avec l’anglais et l’allemand, et le Conseil, avec l’anglais. Selon les estimations de la Commission européenne citées par politiqueprès de quatre-vingts pour cent de leurs employés parlent le français comme première, deuxième ou troisième langue.

Connaître les bases est essentiel pour travailler dans un contexte européen, et pas seulement pour les règles internes. Les deux sièges principaux des institutions européennes, Bruxelles et Strasbourg, sont des villes francophones : cela signifie que pour commander des pizzas, héler un taxi ou négocier leur contrat de location, les parlementaires, fonctionnaires, assistants et journalistes parlent majoritairement français, tandis que les anglais la langue est majoritairement le français, l’anglais reste une langue « de travail ».

Pas pour tout le monde, bien sûr. Cependant, les Français ont tendance à utiliser le français, profitant de la traduction simultanée et du fait que, néanmoins, tout le monde le comprend un peu. Lors des réunions du COREPER, l’assemblée représentative permanente des gouvernements nationaux qui prépare les réunions du Conseil, les représentants français parlent toujours français, tout comme le commissaire français Thierry Breton, presque toujours en français. Seul Michel Barnier, l’ancien négociateur en chef de l’UE sur le Brexit, a utilisé indifféremment l’anglais et le français lors de sa conférence de presse.

– Lire aussi : Dans les institutions européennes, on se comprend peu

Les Français ne sont pas les seuls à consacrer le plus de temps à la langue française. En mai, les 19 membres du groupe informel du Conseil se sont réunis pour la première fois, dont un représentant permanent qui s’exprimait en français. En septembre, un rapport sera publié sur lequel une quinzaine de personnes, dont l’eurodéputé italien Sandro Gozi, italien mais élu en France, doivent promouvoir l’usage du français au sein des institutions européennes.

Les plus inquiets de la décision de la France sont probablement les hommes politiques et les diplomates d’Europe de l’Est, qui sont entrés dans l’Union européenne lorsque le français a été remplacé par l’anglais. « Certains ont peur de passer à côté, car leur français n’est pas très bon », a expliqué un diplomate d’Europe de l’Est à politique.

Lazare Abraham

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