La légende du tennis Petrangelli célèbre la renaissance masculine italienne

ROME – La renaissance du tennis masculin italien n’a pas satisfait la légende du sport Nicola Petrangelli, qui a déclaré à l’AFP qu’il comptait Yannick Sener dans le top cinq d’ici la fin de l’année.
Petrangelli, double champion de Roland-Garros en 1959 et 1960, a déclaré qu’il était fantastique que le numéro huit mondial Matteo Berrettini et le numéro un mondial Sinner l’année dernière aient combiné le meilleur avec les hommes à Wimbledon.
Ça fait longtemps. Le dernier champion italien du Grand Chelem, Adriano Banatta, est devenu champion de Roland-Garros il y a 46 ans.
Par la suite, les hommes se sont classés deuxièmes chez les femmes, lorsque Francesca Schiavone a remporté l’Open de France en 2010 et perdu en finale en 2011 et Sara Irani, qui a perdu en finale en 2012 face à Maria Sharapova.
Flavia Pennetta a ensuite remporté l’US Open 2015 lors de la finale italienne avec Roberta Vinci.
« Les filles nous portent depuis dix ans, elles ont accompli des choses extraordinaires », a déclaré à l’AFP Petrangelli, 88 ans, en marge des doubles vainqueurs de l’Open d’Italie.
« Il y a maintenant une reprise massive des hommes. »
« Je suis le seul athlète italien qui porte son nom… J’espère que ça va durer un moment ! », a déclaré Petrangelli devant le tribunal du Foro Italico, qui porte son nom depuis 2006.
Il a choisi Sinner (20) sur deux des cinq premiers.
Le grand service Berrettini – qui a également participé aux demi-finales du Grand Chelem, à l’US Open 2019 et à l’Open d’Australie 2021 – est actuellement hors jeu car il se remet d’une opération manuelle.
Plus tard mercredi, Sener jouera au deuxième tour contre son compatriote Fabio Fognini, âgé de 34 ans, qui occupait autrefois la neuvième place mondiale.
Son ascension s’est accompagnée de celle de l’Espagnol Carlos Alcaraz, 19 ans, qui a remporté un titre de champion à Madrid la semaine dernière pour élever son niveau avant Roland-Garros.
« Le pécheur n’est peut-être pas aussi fort que Carlos Alcaraz (un Espagnol de 19 ans qui a gagné à Madrid dimanche dernier), mais il est très bon et va s’améliorer », a déclaré Petrangelli.
« Je le vois dans le top cinq d’ici la fin de l’année. »
Petrangelli – détenteur du record des matchs en caoutchouc de la Coupe Davis (164) – se réjouit que dans un pays dominé par le football, deux hommes se débrouillent bien dans un autre sport.
Petrangeli a également failli perdre au football après être venu en Italie de sa Tunisie natale à l’âge de 13 ans.
« J’ai mieux joué au football qu’au tennis avant l’âge de 18 ans », a déclaré Petrangelli, qui a mené l’Italie à sa première victoire en Coupe Davis en 1976.
« J’ai joué avec des jeunes de la Lazio, mais un jour ils ont voulu prêter à une autre équipe.
« Lorsque vous jouez au football, vous êtes l’esclave de votre équipe.
« J’ai vu d’innombrables voyages devant moi (et j’ai choisi le tennis).
« Peut-être que j’ai bien fait ? dit-il avec un sourire.

Célestine Marion

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