Le Commonwealth Basque Iparralde a cinq ans

La première institution à réunir pour la première fois les 158 communes de Lapurdi, Baja Navarra et Zuberoa fête son cinquième anniversaire. Dotée d’un budget annuel de 639 millions d’euros, l’entité gère une vingtaine de compétences telles que le développement économique, les transports, le logement, l’environnement et la politique linguistique en faveur de l’euskara et du gascon, la deuxième langue minoritaire de la région.

Après la Révolution française, l’Euskadi Norte est intégrée au département des Pyrénées Atlantiques dont Pau est la capitale, dans la région voisine du Béarn. Depuis lors, la France a refusé toutes les demandes de constitution de sa propre institution qui avaient été formulées dans les secteurs économique et politique. Pendant plus de deux siècles, Paris a nié la possibilité de progresser dans la reconnaissance des Basques au sein de la République française, résistant à la formation de certains départements ou collectivités territoriales basques, bien que ce soit la revendication de la majorité des positions. fonctionnaires élus.

Enfin, en 2016, dans le processus de décentralisation qui s’est développé à travers l’État, l’exécutif socialiste a proposé la création d’une nouvelle entité qui unifierait les dix mancomunidades du territoire. Le nouveau Commonwealth n’implique pas un statut d’autonomie et n’implique pas une rupture avec le département des Pyrénées-Atlantiques ou le territoire actuel de la Nouvelle-Aquitaine.

Cependant, par pragmatisme, sept élus sur dix ont voté en faveur de sa formation, dans un processus qui a provoqué des tensions inhabituelles au nord de la Bidassoa. Certains de ses détracteurs n’ont pas hésité à avertir que la proposition faite par Paris était la première étape du développement du Pays basque. Cinq ans plus tard, les eaux sont revenues à leurs origines et toutes collaborent dans une institution qui gère la vie quotidienne, comme l’aménagement du territoire, dans un territoire qui accueille chaque année trois mille nouveaux habitants.

Équilibre Louis Labadot, le maire communiste de Maule, s’est opposé à la création de l’entité et a continué à douter d’une institution qu’il a qualifiée de majeure. « Je me suis rendu compte que cela nous aidait dans des problèmes locaux comme l’achat du complexe hôtelier Agerria, dans lequel deux millions d’euros avaient déjà été investis, mais la plupart des décisions ont été prises à Baiona », déplore le premier maire de la plus petite capitale régionale. à Euskal Herria. « Il y a une bonne relation et nous pouvons nous exprimer dans l’assemblée mais il y a encore beaucoup de réponses qui manquent », a-t-il déclaré.

Peio Etxeleku se réjouit, pour sa part, que pour la première fois Iparralde dispose de sa propre institution. « Il y a deux siècles, nous avons exigé un nouveau cadre et nous y sommes finalement parvenus », explique Jeltzale de Kanbo, membre du conseil d’administration. « Ces cinq dernières années, il y a eu un débat profond, la solidarité entre les différentes régions et les élus se connaissent mieux », a-t-il déclaré.

Le président également beau-frère Buru Batzar du PNV a ajouté qu' »en plus, Hegoalde a maintenant un interlocuteur et nous voulons que cela facilite la mise en œuvre d’un projet concret pour construire des ponts avec nos frères du sud ». Cependant, Peio Etxeleku a déploré que la direction du Commonwealth ait donné la priorité à « l’axe de centralisation sur les organisations fédéralistes plus proches des élus des zones rurales et des habitants ».

Etxeleku a à son tour critiqué certains « protecteurs » dans la distribution de certaines aides financières, comme les deux millions d’euros accordés à l’équipe de rugby de Baiona ou pour le rachat d’Agerria à Maule. « En ce qui concerne le développement économique, la nouvelle institution n’a jusqu’à présent pas donné grand-chose », a déploré Jelkide. « Les entreprises connaissent une augmentation des impôts et un manque de terrains pour s’implanter, tellement d’entrepreneurs se dirigent vers le sud des Landes ».

Mixel Oçafrain, le premier maire de la ville sous la Navarre de Banka, a reconnu que la nouvelle entité était un « grand navire lent ». Cependant, il voit le changement institutionnel comme une opportunité. « C’est une bonne dynamique pour connaître d’autres régions et leurs choix. Pour la première fois, les zones rurales de l’intérieur et les zones urbaines du littoral collaborent. C’est très positif », a ajouté Oçafrain. « Le Commonwealth nous accompagne sur presque tous les projets de la vie quotidienne et sa contribution ne peut être comparée à ce que l’ancienne communauté de Garazi-Baigorri peut faire. »

Du nord de Nafarroa Behera, Chantal Erguy, maire d’Aiziritze, a tout à fait accepté et est allée plus loin. « Pour une ville de 700 habitants comme la nôtre, le Commonwealth est un gros moteur mais pas de problèmes. Dès le départ nous avons accompagné le changement. Dans notre région Amikuze nous avons maintenu une dynamique locale avec les différents projets que nous avons présentés au Commonwealth et nous avons presque toujours avoir le soutien », visiblement l’un des rares maires d’Iparralde. « Nous trouvons des services que nous n’avions pas auparavant dans des domaines comme l’urbanisme, le logement, les routes ou la gestion de l’eau. Pour nous, c’est très positif.

nouvelle compétence Certains représentants du Commonwealth, menés par son président, continuent de réclamer de nouveaux pouvoirs et même la création d’un Collectif Territorial Spécifique doté d’un budget supérieur au budget actuel et qui offre aux citoyens la possibilité d’élire directement les membres de l’Assemblée. Le centriste Jean René Etchegaray a prévenu à plusieurs reprises que la loi envisage cette possibilité et appelle en même temps le droit d’expérimenter sur des questions telles que l’agriculture ou la politique linguistique.

Selon Peio Etxeleku, les institutions existantes ne représentent qu’une première étape. « Il est clair que la région mérite d’aller plus loin, mais pour l’instant nous devons continuer à travailler efficacement pour améliorer ce que nous avons aujourd’hui », a-t-il déclaré. Les maires Aiziritze et Banka ne voient également aucun inconvénient à approfondir la décentralisation. Maule, d’autre part, souligne que le suffrage universel avec la part de proportionnalité et de droit créée par Macron ne profitera pas aux pouvoirs progressistes. « Nous ne savons pas non plus qui gouvernera la France dans les prochains mois », a déclaré le premier maire communiste. Des élections présidentielles et législatives auront lieu en avril et juin.

Lazare Abraham

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