Le photographe Renè Robert est décédé des suites d’un gel dans le centre de Paris à neuf heures

Il est mort d’un rhume, seul, sur un trottoir du centre de Paris : le photographe suisse Renè Robert (85 ans) rentrait tard dans la soirée du mardi 18 janvier, rue de Turbigo, près de la place de la République, et – peut-être à cause d’une maladie – s’est effondré au sol. Il n’a été secouru qu’à neuf heures, le 19 à l’aube, lorsqu’un sans-abri a appelé à l’aide. Tard, tard : Robert est mort d’hypothermie la nuit dernière. Dans l’indifférence générale. Très probablement, tous ceux qui ont traversé la rue l’ont pris pour un sans-abri couché par terre en train de dormir, et personne n’a pris la peine de découvrir son état. L’histoire tragique de la mort et de l’indifférence est aujourd’hui racontée par son ami Michel Mompontet, journaliste à la télévision publique française. Et il suscite la polémique dans toute la France.

« Comment en sommes-nous arrivés là ?

« Comment en sommes-nous arrivés là ? », s’interroge Mompontet dans un éditorial sur France Info. « Robert a eu des vertiges et est tombé. Il ne pouvait pas se tenir debout et est resté immobile dans le froid pendant neuf heures jusqu’à ce qu’un sans-abri appelle à l’aide. Pendant ces neuf heures, aucun passant ne s’est arrêté pour vérifier pourquoi l’homme gisait sur le trottoir. Personne. « Mompontet reconnaît que lui-même ne fait souvent pas attention, comme beaucoup d’entre nous, aux personnes qu’il croise dans la rue : « Avant de donner des leçons ou d’accuser quelqu’un, je dois poser une petite question qui m’agace : je’ Je suis sûr à 100 % que je me serais arrêté si j’avais été devant cette scène, mec en bas ? N’ai-je jamais tourné le dos à un SDF à la porte ? »

Flamenco en noir et blanc

Renè Robert, né à Fribourg le 4 mars 1936, a commencé sa carrière de photographe dans la publicité et la mode, mais s’est fait connaître avec des clichés d’une danseuse andalouse. Il était connu comme un « photographe de flamenco ». Dans ses clichés – plus de 50 ans de sa carrière – Paco de Lucia, Fernando de Utrera, Pastor Galván. Ses portraits, toujours en pur noir et blanc, réalisés entre 1967 et 2009, ont fait l’objet de diverses expositions à travers l’Europe, et à l’initiative de l’Institut Cervantès, une exposition de 75 tableaux a eu lieu à Rome. Dans son récit de ce qui s’est passé sur Twitter, Mompontet lui-même a conclu : « Si cette terrible mort peut nous apprendre quelque chose, alors que lorsque nous verrons une personne sur le trottoir, nous nous arrêterons un moment. »

Henri Jordan

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