L’incroyable histoire d’un garçon qui a inventé le système Braille – Época Negócios

Louis Braille a perdu la vue à l’âge de cinq ans – et à l’âge de 15 ans, il a déjà développé un système tactile pour lire et écrire (Photo : BBC News)

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Un jour de 1812, Louis Braille jouait dans le village de Coupvray près de Paris, en France, dans l’atelier de son père, qui fabriquait des harnais pour chevaux.

A l’âge de 3 ans, il n’était pas rare qu’il soit attiré par les outils de travail du bois, et imitant ce qu’il voyait, il ramassa l’un des plus pointus pour « jouer son père ».

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Peut-être qu’il ne l’a pas fait pour la première fois et qu’ils lui ont probablement dit de ne pas le faire – mais à cet âge, vous ne pouvez pas mesurer les conséquences.

Et à cette occasion, un accident s’est produit qui a changé sa vie pour toujours et celle de bien d’autres personnes quelques années plus tard.

Alors qu’il essayait de faire un trou dans sa peau, le poinçon lui glissa des mains et lui perça l’œil.

Un instrument avec lequel Braille ne devrait pas jouer (Photo : BBC News)

Un instrument avec lequel Braille ne devrait pas jouer (Photo : BBC News)

L’œil s’est infecté et l’infection a non seulement progressé, mais s’est également propagée à l’autre œil.

A l’âge de 5 ans, Louis Braille est complètement aveugle.

Bien que l’école locale n’offrait aucun programme spécial pour les malvoyants, ses parents étaient clairs sur le fait qu’ils ne devaient pas lui refuser la possibilité d’étudier. Puis ils l’ont inscrit et à l’âge de 7 ans, Braille a commencé à aller à l’école.

Malgré les difficultés, Louis Braille a bien réussi à l'école (Photo: BBC News)

Malgré les difficultés, Louis Braille a bien réussi à l’école (Photo: BBC News)

Comme la plupart des cours étaient dispensés oralement, il s’est avéré être un élève compétent. Mais comme il ne savait ni lire ni écrire, il était toujours désavantagé.

En fin de compte, la meilleure chose qui aurait pu lui arriver était qu’il ait obtenu une bourse pour étudier à l’Institut national de la jeunesse aveugle (RIJC) à Paris.

direction Paris

Braille est arrivé dans la capitale française et au RIJC à l’âge de 10 ans.

La maison natale de Braille, aujourd'hui musée ?  a dû quitter la maison pour vivre loin de sa famille quand il était encore enfant (Photo: GETTY IMAGES (via BBC))

La maison natale de Braille, aujourd’hui musée ? a dû quitter la maison pour vivre loin de sa famille quand il était encore enfant (Photo: GETTY IMAGES (via BBC))

A cette époque, le système de lecture utilisé même à l’institut était très simple : les quelques livres dont ils disposaient étaient imprimés en lettres en relief, un système inventé par le fondateur de l’école Valentin Haüy.

Cela signifiait que les élèves devaient passer lentement leurs doigts sur chaque lettre du début à la fin pour former des mots et, après beaucoup d’efforts, des phrases.

En 1821, Charles Barbier, le capitaine de l’armée française, est venu à l’institut pour partager un système de lecture tactile développé pour que les soldats puissent lire des messages sur le champ de bataille dans l’obscurité sans alerter l’ennemi avec des lampes de poche.

Il s’est rendu compte que son « écriture de nuit », comme il l’appelait, pouvait profiter aux aveugles.

Des points et des lignes au lieu de lettres

Au lieu d’utiliser des majuscules en relief, l’écriture de nuit utilisait des points en relief et des traits d’union.

Il pourrait étudier et apprendre un métier à l'Institut national pour les aveugles (Photo : BBC News)

Il pourrait étudier et apprendre un métier à l’Institut national pour les aveugles (Photo : BBC News)

Les étudiants ont expérimenté, mais ont rapidement perdu tout intérêt car non seulement le système ne contenait ni majuscules ni ponctuation, mais les mots étaient épelés tels qu’ils étaient prononcés et non dans une orthographe française standard.

Mais Louis Braille a insisté.

Il a pris le code comme base et l’a amélioré.

Trois ans plus tard, alors qu’il avait 15 ans, il a terminé son nouveau système.

Changements

La première version de son nouveau système d’écriture est publiée en 1829.

Des lettres aux points (Photo: BBC News)

Des lettres aux points (Photo: BBC News)

Ce qu’il a fait, c’est simplifier le système de Barbier en réduisant les points hauts.

L’idée était qu’ils étaient juste assez grands pour les sentir à portée de main d’un simple toucher.

Moins de points, plus de clarté (Photo : BBC News)

Moins de points, plus de clarté (Photo : BBC News)

Il a utilisé un poinçon, le même outil pointu qui l’a rendu aveugle, pour créer des points en relief sur une feuille de papier.

Il a utilisé une grille plate pour rendre les lignes droites et lisibles.

Parce que Braille aimait la musique, il a également inventé un système de prise de notes.

Braille, musique (Photo : BBC News)

(Photo: BBC News)

Le temps est écoulé …

Le monde médical était très conservateur et n’adoptait que lentement l’innovation en braille.

Ce n’est qu’à sa mort 2 ans avant qu’il ne commence enfin à enseigner son système à l’institut où il a étudié.

Il est mort de la tuberculose à l’âge de 43 ans.

Au fil du temps, le système a commencé à être utilisé dans toute la francophonie. En 1882, il était déjà utilisé en Europe. En 1916, il est venu en Amérique du Nord puis dans le reste du monde.

Système adaptable

Le système Braille a changé la vie de nombreuses personnes aveugles dans le monde.

Le système braille s'est répandu dans le monde entier - sur une photo, une Indienne écrit en braille (Photo : GETTY IMAGES (via BBC))

Le système braille s’est répandu dans le monde entier – sur une photo, une Indienne écrit en braille (Photo : GETTY IMAGES (via BBC))

Il se lit de gauche à droite comme les autres écritures européennes et ce n’est pas une langue : c’est un système d’écriture, ce qui signifie qu’il peut être adapté à différentes langues.

Le braille a également été développé pour les formules mathématiques et scientifiques.

Cependant, avec l’avènement des nouvelles technologies, y compris les lecteurs d’écran d’ordinateur, le taux d’alphabétisation dans ce système est en baisse.

honneur posthume

En 1952, en l’honneur de son héritage, les restes de Louis Braill ont été découverts et transférés au Panthéon à Paris, où se trouvent les tombes de certains des leaders intellectuels français les plus respectés.

Coupvray, sa patrie, a cependant tenu à conserver les mains, qui sont enterrées dans une simple urne au cimetière.

La NASA, à son tour, a donné le nom « 9969 Braille » à un type rare d’astéroïde, un hommage éternel à un grand être humain.

Astéroïde nommé Braille (Photo: BBC News)

Astéroïde nommé Braille (Photo: BBC News)

* Cet article est basé sur une vidéo de BBC Ideas L’incroyable histoire d’un garçon qui a inventé le braille. Tu peux regardez la vidéo ici (en anglais).

Talon BBC (Photo: BBC)

Henri Jordan

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