Pourquoi la France et le Royaume-Uni se battent pour la pêche

Ces derniers jours, le conflit entre les gouvernements de la France et du Royaume-Uni sur les possibilités de pêche dans la Manche, qui dure depuis plusieurs mois, est devenu plus ouvert et hostile à tel point qu’il pourrait risquer exposer au danger d’autres accords commerciaux et politiques importants. Si la question de la pêche en Manche est économiquement sans importance pour les deux pays et concerne un nombre limité de navires de pêche : il s’agit avant tout d’un affrontement symbolique et de principe qui pointe clairement les difficultés des relations entre le Royaume-Uni et l’Union européenne. par le Brexit.

La France a confisqué un bateau de pêche britannique en quelques jours, et peu de temps après, le Royaume-Uni a convoqué l’ambassadeur de France pour lui demander des explications. Il y a eu une confrontation à distance entre le Premier ministre britannique Boris Johnson et le président français Emmanuel Macrono lors d’une réunion du G20 à Rome dimanche, les deux dirigeants s’accusant mutuellement d’inconduite et de violation des accords du Brexit.

Les deux pays ont également lancé des ultimatums : la France a déclaré que si le Royaume-Uni ne renonçait pas aux droits de pêche d’ici le 2 novembre, il appliquerait diverses mesures de restriction des échanges, tandis que le Royaume-Uni a déclaré que si la situation n’était pas résolue sous 48 heures intenter une action en justice par le biais du mécanisme de règlement des différends de l’Union européenne.

Le différend entre la France et le Royaume-Uni vient du fait qu’avant le Brexit, les navires de pêche français opéraient historiquement dans les eaux britanniques (l’inverse était également vrai, mais dans une bien moindre mesure). Cela était particulièrement vrai pour certaines zones spécifiques, comme les eaux autour de l’île de Jersey, située à quelques kilomètres des côtes françaises, mais dépendant formellement du Royaume-Uni.

Après le Brexit, il a fallu trouver un accord sur le partage des zones de pêche. Les possibilités de pêche ont été l’un des sujets les plus abordés tout au long des négociations, et il a finalement été décidé que le Royaume-Uni autoriserait la pêche dans ses eaux aux navires européens actifs dans la zone qui pourraient prouver que leur commerce avait eu lieu. continuité les années précédentes. Cette preuve était particulièrement difficile à présenter pour les petits navires de pêche français qui ne disposent pas de la technologie pour suivre leurs activités et leurs routes.

Dans l’ensemble, il a écrit un Temps d’argentLe Royaume-Uni a autorisé 1 700 navires de pêche européens, mais en a refusé environ 200, principalement français. Selon le gouvernement français, cela signifie que le gouvernement britannique a exclu 40 % des navires de pêche français qui se sont inscrits, ce qui serait une infraction inacceptable (mais le gouvernement britannique le conteste).

D’un point de vue économique, la question est presque sans objet, car elle concerne plusieurs dizaines (ou au moins plusieurs centaines) de petits bateaux de pêche. Cependant, les droits de pêche ont acquis une énorme valeur symbolique et sont devenus un enjeu important pour les électeurs des deux pays, sur lequel les gouvernements ont jusqu’à présent refusé de trouver un accord. Pour Boris Johnson, la question des droits de pêche en temps de crise signifiait un soutien solide aux tabloïds plus conservateurs, alors que Macron ne veut pas être faible à six mois du scrutin, où plusieurs circonscriptions du Nord ne tiennent qu’à un fil.

Les tensions entre la France et le Royaume-Uni durent depuis des mois et sont revenues la semaine dernière à un niveau relativement fort après que les autorités françaises ont arrêté un bateau de pêche britannique, ce qui l’a forcé à accoster dans le port du Havre. La France a également menacé de représailles plus dures, comme l’intensification des contrôles sanitaires sur les camions passant par le tunnel sous la Manche et diverses restrictions sur les navires de pêche britanniques.

« La balle est dans le champ du Royaume-Uni », a déclaré le président français Emmanuel Macron du G20. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Mais si les Britanniques continuent de parler et d’agir comme s’ils ne voulaient pas conclure un accord, même s’il a déjà été signé, et s’ils ne reculent pas, les choses vont mal tourner. Nous ne pouvons que défendre nos pêcheurs ». Johnson a répondu dans des termes similaires: « C’est à la France de décider si elle veut renoncer à ses menaces inquiétantes. »

Une lettre que Jean Castex, le Premier ministre français, a envoyée à la Commission européenne la semaine dernière demandant une action sur la question a également contribué au climat. Dans une lettre, Castex écrit : « Il est essentiel de faire comprendre à l’opinion publique européenne que le respect des accords signés ne se négocie pas et que se retirer de l’Union présente plus d’inconvénients que d’y rester. » Selon Boris Johnson, la lettre montrerait que la France veut « punir » le Royaume-Uni pour avoir quitté l’Union, même si Castex ne l’a pas écrit.

Henri Jordan

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