Thiomargarita magnifica : Découverte d’une bactérie centimétrique observable à l’œil nu | La science

Une équipe internationale de scientifiques a découvert une bactérie de près d’un centimètre de long dans la mangrove l’île française de Guadeloupe dans les Caraïbes. L’être inhabituel peut être vu à l’œil nu, donc il se contredit la définition elle-même microbe : « un organisme unicellulaire visible uniquement au microscope. » Bactéries, nommées Thiomargarita magnifica, a été identifié d’un microbiologiste mexicain Silvina González Rizzode l’Université des Antilles, dans la ville de Pointe-à-Pitre.

La taille normale d’une bactérie est d’environ deux millièmes de millimètre, à l’exception d’environ 180 millièmes de millimètre (un peu moins que l’épaisseur d’une feuille de papier), comme par ex. une Thiomargarita namibiensis, trouvé en Namibie en 1999. L’organisme nouvellement découvert mesure en moyenne 9 000 millièmes de millimètre, soit presque un centimètre. Selon les scientifiques qui n’ont publié que jusqu’à présent, il est environ 50 fois plus gros que la bactérie qui était jusqu’à présent considérée comme un géant. avant-projet votre analyse. Copie Thiomargarita magnifica le plus long parmi ceux trouvés est de deux centimètres.

microbiologiste Silvia G. Acinas la considère comme une « découverte incroyable » car elle « déplace les différents paradigmes de la biologie ». Les organismes vivants sont traditionnellement divisés en organismes procaryotes, tels que les bactéries, et eucaryotes, tels que les humains. La principale différence est que les eucaryotes sont constitués de cellules qui ont leur mode d’emploi, l’ADN, dans un noyau différencié scellé par une membrane. Chez les bactéries, en revanche, l’ADN flotte librement. La grande surprise est que Thiomargarita magnifica Selon Acinas, chercheur à l’Institut des sciences de la mer (CSIC) de Barcelone qui n’a pas participé à l’étude, il a des structures qui ressemblent à une membrane nucléaire.

Elle bouscule plusieurs paradigmes de la biologie

Silvia G. Acinas, microbiologiste

Les nouvelles bactéries sont incroyables. Son mode d’emploi compte près de 12 000 gènes, soit trois fois le nombre normal, et l’organisme possède un demi-million de copies de ce génome, ce qui, selon les auteurs de la découverte, est une quantité « sans précédent ». Pour Acinas, co-auteur tout au long de sa vie, découvrant des milliers de nouvelles espèces de microbes, les soi-disant Thiomargarita magnifica C’est un « grand exemple » d’exploration des mécanismes évolutifs qui ont poussé cette bactérie à être telle dans un écosystème unique que les mangroves, des terres habitées par des arbustes tropicaux qui tolèrent l’eau salée.

au moins avant 600 millions d’années, la vie sur Terre est passée de cellules simples et solitaires à des êtres multicellulaires qui ont finalement évolué vers des organismes aussi complexes que l’être humain, constitués de 30 milliards de cellules parfaitement coordonnées. L’équipe de Silvina González Rizzo reconnaît que « l’origine de la complexité biologique est l’une des questions les plus importantes en biologie, qui reste encore sans réponse ». Caractéristiques extraordinaires Thiomargarita magnifica suscité de nombreuses réactions de la part de la communauté scientifique. Il a été conçu par le biologiste japonais Kazuhiro Takemoto du Kyushu Institute of Technology dans la revue La science que la nouvelle bactérie pourrait même être un « chaînon manquant dans le développement de cellules complexes ».

biologiste Inaki Ruiz Trillo est beaucoup plus prudent. « Ce n’est pas un chaînon manquant », a déclaré le scientifique, chef d’un laboratoire de l’Institut de biologie évolutive de Barcelone, qui étudie les origines des animaux multicellulaires. « Ce n’est pas un lien intermédiaire entre les procaryotes et les eucaryotes. Ce n’est pas non plus une interface entre les organismes unicellulaires et multicellulaires. Ce n’est rien entre les deux, car ce n’est pas dans la zone médiane de l’arbre de vie. C’est une lignée qui a évolué, aujourd’hui découverte, et c’est fascinant, mais c’est tout », explique le biologiste espagnol.

Ruiz Trillo pense que des membranes intracellulaires spéciales Thiomargarita magnifica ils peuvent être le résultat d’une convergence évolutive, un phénomène dans lequel des structures similaires, telles que des ailes de chauve-souris et de papillon, apparaissent indépendamment. « Ces bactéries se sont développées parce que cela fonctionnait écologiquement pour elles, et lorsqu’elles se sont développées, elles ont développé certaines propriétés, telles que la compartimentation, qui fonctionnent mieux pour elles pour une raison quelconque », explique Ruiz Trillo. « C’est brutal que ce soit une si grosse cellule bactérienne. Ça sape vos plans de toutes parts », ajoute-t-il.

Le biologiste marin Olivier Gros de l’Université des Antilles a découvert il y a dix ans des fibres microbiennes dans les feuilles enfoncées des mangroves de l’île de Guadalupe, mais c’était son collègue. Silvina González Rizzo celui qui s’est rendu compte il y a cinq ans que c’était la seule bactérie. Et le nom scientifique a été choisi par la microbiologiste mexicaine elle-même Thiomargarita magnifica, qui signifie « grosse perle de soufre », faisant allusion à ses structures granuleuses avec du soufre. biologiste Jean-Marie Vollanddu Laboratoire de recherche sur les systèmes complexes (États-Unis), a effectué une analyse approfondie de l’organisme.

Les auteurs pensent que plus de bactéries énormes n’ont pas été trouvées en raison du soi-disant biais de confirmation : la tendance à rechercher des résultats qui confirment des croyances personnelles. Personne ne cherchait une bactérie centimétrique. « Découverte Thiomargarita magnifica suggère que des bactéries plus grosses et plus complexes peuvent être cachées dans les yeux. »

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Henri Jordan

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