Variole du singe : les experts craignent les conséquences sur la santé sexuelle

Les médecins et les infirmières qui entrent en contact avec des personnes infectées doivent s’isoler, a déclaré samedi à la BBC Claire Dewsnap, responsable de l’Association britannique pour la santé sexuelle et le VIH.

À Londres, les cliniques n’offriraient plus de « traitement sur place », a déclaré le diffuseur : les patients devraient appeler à l’avance et décrire leurs symptômes avant de pouvoir se rencontrer. Certains employés ont déjà été vaccinés contre la variole. Bien que le vaccin ne soit pas spécifiquement adapté au virus de la variole, il devrait offrir une certaine protection, notamment contre des maladies plus graves.

Dewsnap a déclaré que l’infection exercerait une pression sur le personnel déjà mis à rude épreuve. « Je n’ai pas peur des infections et des conséquences pour les handicapés », a déclaré le responsable de l’association. « Cependant, je suis préoccupé par notre capacité à maintenir de bons services de santé sexuelle et un accès pour tous à la gestion de cette nouvelle infection. »

Elle a appelé à davantage de soutien financier. « Le financement de la santé publique a fortement chuté au cours de la dernière décennie. » En conséquence, il y a maintenant moins de personnel et moins de possibilités de traiter les patients.

L’expert en pandémie Peter Horby de l’Université d’Oxford a été surpris par la propagation de la variole. Horby a déclaré à la BBC qu’il s’agissait d’une « situation inhabituelle » car le virus était transmis en dehors de l’Afrique de l’Ouest et du Centre. « De toute évidence, il y a un élément de transmission sexuelle », a déclaré Horby, notant que le virus a été principalement trouvé chez les hommes homosexuels ou bisexuels.

Vingt cas de variole ont été confirmés au Royaume-Uni à ce jour. Des cas ont également été découverts dans des pays autres que l’Allemagne, l’Espagne, la France, la Suède, l’Australie et les États-Unis, et aucun virus n’a encore été détecté en Autriche. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé à une surveillance étroite de tous les contacts avec les personnes touchées. Les cliniques et la population doivent être conscientes des symptômes.

La variole survient principalement en Afrique occidentale et centrale et très rarement ailleurs, de sorte que les épidémies actuelles sont inhabituelles. Depuis début mai, de plus en plus de cas ont été détectés en Europe. Les symptômes comprennent de la fièvre, des maux de tête et des éruptions cutanées qui commencent généralement sur le visage et se propagent au reste du corps. La maladie est généralement bénigne. La variole est une maladie virale rare transmise à l’homme par des animaux, très probablement par des rongeurs. La transmission interhumaine est rare, mais possible en cas de contact étroit.

Josée Perreault

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