L’Éthiopie et l’ONU suspendent leurs opérations humanitaires au nord-ouest du Tigré

Les agences humanitaires des Nations Unies ont suspendu leurs opérations dans le nord-ouest du Tigré, en Éthiopie, après qu’une frappe aérienne a touché un camp de réfugiés. L’Office des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA) a indiqué à l’agence de presse française AFP que l’attaque a eu lieu vendredi à minuit dans la ville de Dedebit et « a fait des dizaines de victimes civiles dont des morts ».

L’attaque est survenue quelques heures seulement après que le gouvernement éthiopien a appelé à la « réconciliation nationale » et a appelé la communauté internationale à soutenir le processus de fin du conflit. Le Front populaire de libération du Tigré (Tplf, entraînement à la guerre contre l’armée fédérale éthiopienne) a déclaré que l’attaque avait fait 56 morts, tandis qu’un responsable du principal hôpital de la région dans la capitale Macalle a fait 55 morts et 126 blessés. . Le porte-parole du Tplf, Getachew Reda, a également écrit dans un article sur Twitter publié hier que l’armée érythréenne avait lancé samedi une attaque contre ses combattants au nord-ouest du Tigré. Il a accusé Asmara d’essayer de « saboter tous les efforts de paix dans la région ». Les troupes érythréennes se sont battues pour soutenir les forces gouvernementales éthiopiennes contre le TPLF et ont été accusées d’atrocités, notamment le viol et le massacre du Tigré. Le gouvernement éthiopien n’a pas encore commenté la nouvelle et les informations ne peuvent pas être vérifiées de manière indépendante car l’accès à la région est limité et les communications seront interrompues.

OCHA a déclaré que le manque de fournitures essentielles, en particulier de fournitures médicales et de carburant, « a gravement perturbé les soins aux blessés et conduit à l’effondrement du système de santé au Tigré ». « L’intensification des frappes aériennes est préoccupante et nous rappelons une fois de plus à toutes les parties au conflit de respecter leurs obligations en vertu du droit international humanitaire », indique le communiqué à l’AFP.

Les combats entre les forces fidèles au Premier ministre Abiy Ahmed et le TPLF ont fait des milliers de morts et forcé plusieurs millions de personnes à fuir leurs foyers. Le Tigré lui-même est soumis à ce que les Nations Unies appellent un « blocus de facto » qui empêche les aliments et les médicaments vitaux d’atteindre six millions de personnes, dont des centaines de milliers vivent dans des conditions proches de la famine.

Les médecins de l’hôpital de référence Ayder, entendus par le site Web Voice of America plus tôt ce mois-ci, brossent un tableau sombre, affirmant que les patients, y compris les enfants, meurent inutilement en raison du verrouillage des secours.

L’attaque de Dedebit est survenue le jour même où le gouvernement éthiopien a annoncé l’amnistie de plusieurs personnalités éminentes du TPLF et d’autres dirigeants de l’opposition de premier plan dans ce qu’il prétendait être une tentative de promouvoir le dialogue national et « l’unité ». Amnesty a été accueillie par la communauté internationale comme une issue possible aux combats, qui menace de saper l’unité de la deuxième nation la plus peuplée d’Afrique.

Cependant, les rebelles du Tigrinya ont accusé le gouvernement de continuer à mener des frappes meurtrières de drones sur le Tigré. OCHA a rapporté le mois dernier que des dizaines de civils auraient été tués dans les derniers jours de décembre lors d’une série de frappes aériennes sur le Tigré. Et les Nations Unies ont rapporté cette semaine que trois réfugiés érythréens, dont deux enfants, ont été tués lors d’une frappe aérienne mercredi sur un camp de réfugiés au Tigré.

Le bureau américain des affaires africaines a qualifié l’attaque d' »inacceptable ». « Nous redoublons notre appel à la fin immédiate des hostilités, au lancement rapide d’un dialogue national inclusif et à un accès sans entrave afin que l’aide puisse atteindre toutes les communautés éthiopiennes dans le besoin », a écrit Twitter.

Lazare Abraham

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